El 31 de agosto de 1952 retorna a Argentina. El 12 de junio de 1953 la Facultad de Ciencias Médicas certifica que Ernesto Guevara de la Serna ha aprobado todos los exámenes que le permiten graduarse como doctor en Medicina y está calificado para recibir su diploma y ejercer como médico, graduándose en junio de 1953.

El 7 de julio, parte rumbo a Bolivia, primera escala del viaje a Venezuela; el 11 llega a La Paz. Bolivia se encuentra en plena efervescencia revolucionaria. Está algo desilusionado de no poder quedarse, porque considera que es un país muy interesante. El 2 de agosto se produce la reforma agraria y se anuncian batidas en todo el país. Todos los días se escuchan tiros y hay heridos y muertos por armas de fuego. El gobierno muestra casi total inoperancia para detener o aún encauzar a las masas campesinas y mineras.

Conoce a Ricardo Rojo, exiliado político del peronismo. El 16 de agosto salen de Bolivia a Perú. Reanuda el viaje hacia Ecuador; Rojo se queda y Ernesto parte con otro amigo hacia Panamá a bordo de un carguero de la United Fruit; llega a Panamá luego a Costa Rica. A mediados de diciembre sale para Guatemala, atravesando Nicaragua, Honduras y El Salvador. El 20 de diciembre llegan a Guatemala, sacudida por una reforma agraria que expropió tierras de la todopoderosa United Fruit. Gobernada por el presidente populista Jacobo Arbenz, está viviendo una experiencia revolucionaria, desconocida en la historia del país. La lucha contra los monopolios norteamericanos la está convulsionando.

En mayo de 1954, el proceso revolucionario guatemalteco, está tocando fondo; la CIA, apoyada por la United Fruit, prepara un golpe de Estado contra el gobierno de Arbenz. Trescientos mercenarios, encabezados por el coronel Castillo Armas, armados y financiados por la CIA, se están entrenando.

Del 14 al 16 de junio, instalaciones militares y barriadas, son bombardeadas; el incidente ha servido para aunar a todos los guatemaltecos bajo el gobierno. El 25 de junio, Arbenz da la orden de repartir armas al pueblo, pero sus mandos militares se niegan. A las pocas horas, bajo presión de la embajada de Estados Unidos, los militares le exigen al presidente Arbenz, su renuncia. “En Guatemala era necesario pelear y casi nadie peleó. Era necesario resistir y casi nadie quiso hacerlo. Esa fue la primera intervención en serio de la CIA en América Latina. Hoy casi todo el continente les pertenece”, dirá Ernesto Guevara.

Conoce a una peruana, Hilda Gadea, y a algunos de los cubanos exiliados que participaron en el asalto al Cuartel Moncada en Cuba.

El 21 de septiembre de 1954 llegan a México. El país estaba plagado de refugiados latinoamericanos: puertorriqueños, peruanos, venezolanos, cubanos, guatemaltecos, nicaragüenses, incluso dominicanos; todos huyendo de las dictaduras de sus países. Un mes después llega Hilda Gadea. El 18 de mayo de 1955 se casa con ella; tienen una hija llamada Hilda Beatriz.

En junio de 1955, conoce a Raúl Castro Ruz. La segunda semana de julio, en casa de María Antonia González, el Che conoce a Fidel. La conversación con él dura unas diez horas; hablan de la situación internacional, de América Latina, de política y revoluciones, en particular de lo sucedido en Guatemala o la futura revolución contra la dictadura de Batista y lo convence para que participe en la liberación de Cuba.

La Preparación

El invierno de 1955-56 es duro: polvoroso, frío, húmedo de lluvias. Los cubanos van llegando a México en pequeños grupos. El centro de contacto es la casa de María Antonia González. Allí y a otras casas llegarán: Gino, Ciro Redondo, Miguel Sánchez, Guillén Zelaya, Calixto García, Ramón Mejía, Ñico López, Universo Sánchez, Juan Almeida. Las mujeres se dedican a las redes de financiación y construir la infraestructura. Están María Antonia, Orquídea Pino, las hermanas de Fidel, Piedad Solís, Melba Hernández entre otras.

En enero de 1956 comienza para el Che y para los expedicionarios cubanos un largo y riguroso entrenamiento físico y largas caminatas. Fidel consigue permiso para que él y sus hombres practiquen en el campo de tiro Los Gamitos, se consiguen fusiles de mira telescópica y los entrenamientos se prolongan por tres meses.

El arsenal es ya cuantificable: 20 fusiles de caza con mira telescópica, cinco Remington automáticos, 20 automáticas Johnson, algunas subametralladoras Thompson, dos fusiles antitanque de calibre .50, una ametralladora ligera Mauser y una Star, mochilas, cantimploras, botas de Guanajuato. La actividad en Chalco es intensa: prácticas de tiro, largas marchas nocturnas, ejercicios de combate, clases teóricas.

El 20 de junio se pone en marcha la maquinaria represiva de la policía mexicana; huyen, son descubiertos y se rinden pues la policía usaba de escudo a dos de ellos. Se niegan a identificarse y son conducidos a la Dirección Federal de Seguridad. Son torturados con el método del pocito (atados de pies y manos sumergirlos en agua helada).

Es avisado el resto del grupo para que se escondan junto con el armamento. Gutiérrez descubre un plano en el que se encuentra ubicado el Chalco, mandan a hacer un chequeo y Fidel les acompaña.

Todos los detenidos son concentrados en la prisión de Miguel Schultz en la colonia de San Rafael, cárcel previa a la deportación de extranjeros.

Los interrogatorios van encaminados a encontrar una conexión internacional con el comunismo, supuestamente infiltrado en el grupo de cubanos.

El 9 de julio, antes que comience la huelga de hambre, las autoridades migratorias ponen en libertad a 20 detenidos y son “invitados a abandonar el país en vista de que violaron su condición migratoria”. Otros son puestos en libertad, pero deben ir a firmar cada semana.

Obligados a una clandestinidad rigurosa, con sus refugios descubiertos, se ven obligados a buscar nuevos centros de entrenamiento y almacén de armas. Forman un campamento en Mérida y crean una red de domicilios.

En agosto, empiezan a decirle “Che” debido a la costumbre argentina de llamar así a todo el mundo, lo que a los cubanos les resulta gracioso.

Durante una visita a un campamento, Fidel descubre un yate destartalado. El barco mide 19,2 metros y tiene capacidad para 20 personas, entre pasajeros y tripulantes. Se llama Granma. Fidel ordena la movilización de los diferentes grupos para el 24 de noviembre en un embarcadero del río Tuxpan, cercano a Veracruz. Fidel supervisa las tareas de carga. A la 1.30 de la noche del 24 al 25 de noviembre, el Granma arranca sus motores.

Ernesto Guevara, el “Che”, miembro del Estado Mayor con el grado de Teniente y jefe de Sanidad, parte para Cuba, a bordo del yate Granma, junto a 82 revolucionarios combatientes.

El domingo 2 de diciembre, el Granma atraca en Los Cayuelos, cerca de la playa Las Coloradas, en la provincia de Santiago. Han pasado más de siete días. Desembarcaron en un manglar, perdiendo todo el equipo pesado. “Quedamos en tierra firme, a la deriva, dando traspiés, constituyendo un ejército de sombras, de fantasmas; habían sido siete días de hambre y de mareo continuo durante la travesía”.

Fidel ordena ir hacia el monte en dirección a Sierra Maestra, “caminamos a paso lento, los aviones de reconocimiento se suceden continuamente. El 5 de diciembre, acampamos en un bosquecillo a la orilla de un cañaveral en una hondonada rodeada de sierra, fuimos sorprendidos por fuerzas enemigas. El Estado Mayor se retiró al cañaveral y ordenó la retirada en esa dirección caminando, hasta llegar al monte espeso. Marchamos hasta que la oscuridad de la noche y los árboles nos detuvieron, sin estar muy lejos del lugar del encuentro. Resolvimos dormir todos juntos, amontonados, atacados por los mosquitos, atenazados por el hambre. De 83 expedicionarios quedan 17 hombres, aunque siempre existió el mito de que eran 12. El recuento de las víctimas era doloroso y extenso”. El 25 de diciembre abandonan el lugar camino de Sierra Maestra. Al día siguiente Fidel organiza la pequeña tropa.

En la Sierra Maestra

El 15 de enero de 1957, Fidel elige, como bautizo de fuego de su rebelión, el cuartel de La Plata. Son 32 combatientes para el ataque: 18 expedicionarios del Granma y 12 campesinos incorporados. Cuentan con 22 armas para todos.

El 16 de febrero se produce la reunión de Fidel con los dirigentes urbanos y de otros movimientos.

Ellos proponen que Fidel salga de Cuba y vaya a algún país de Latinoamérica para reorganizar el movimiento. Ni diez segundos dura la idea. El planeamiento de Fidel pasaba por una mayor coordinación entre la Sierra y la ciudad, concentración de armas en la propia Sierra, un manifiesto llamando a extender la guerra, ejecución de torturadores, sabotaje a los servicios públicos, campaña económica y culminar con una huelga general.

El 11 de marzo, hay nueva cita y el Che llega el primero al punto convenido. “El día 13 de marzo, mientras esperábamos a la nueva tropa revolucionaria, se dio la noticia por la radio de que se había intentado asesinar a Batista”. El ataque al Palacio Nacional había fracasado. El 16 de marzo llega el refuerzo y las armas enviadas. Ya son 80 hombres. Desde fines de marzo hasta mayo, se suceden los entrenamientos y marchas. Se contacta con los campesinos de la zona de operaciones, para crear centros de apoyo.

El 27 de mayo, Fidel da la orden de salida, a la columna de 80 hombres que realizará el operativo; atacarán el cuartel del Uvero. Serán 8 horas de marcha nocturna para recorrer 16 kilómetros.

El Che pelea ahora y como médico atiende, sin hacer distingos, a los de un bando o a los de otro. A primeros de julio, el Che es ascendido a capitán. Cambia la profesión de médico por la de profesor: organiza círculos de estudio y alfabetiza a algunos combatientes. Fidel creará una nueva columna y le ofrecerá el mando al Che. Hasta ahora era un combatiente más, además de médico y extranjero. El Che instala su campamento en El Hombrito, donde desarrolla a lo largo de la guerra un original sistema logístico para el abastecimiento de la tropa, se construye una armería, talabartería, zapatería, herrería, enfermería, escuela, hospital, lo que permite una permanencia estable a la columna y mayor operatividad en una amplia región.

En la primera semana de septiembre, las columnas de Fidel y del Che, marchan en paralelo. Van a llevar a cabo un accionar en Pino del Agua. El combate tendrá lugar el 16 de septiembre. Durante este mes de separación de las dos columnas, las comunicaciones entre los dos Comandantes serán epistolares; se reencuentran el 8 de octubre. Camilo Cienfuegos entra en la columna del Che. La necesidad de dotarse de un nuevo campamento, y que sea más seguro, hace que se decida por La Mesa, situado por encima del Hombrito y con caminos casi inaccesibles, rodeado de cuatro cerros; parecería una mesa volteada.

Año decisivo

En enero de 1958, el Che reorganiza toda la infraestructura y sienta las nuevas y más firmes bases de cooperación. Como primera medida, ordena siembras especiales a algunos campesinos, a los cuales asegura la compra de la cosecha de frijoles, de maíz, de arroz y al mismo tiempo organiza con algunos comerciantes de los pueblos aledaños, vías de abastecimiento que permitirán llevar a la sierra la comida y algunos equipos. Formó recuas de mulos pertenecientes a las fuerzas guerrilleras que no sólo transportaban comida sino también medicinas. El mimeógrafo nuevo y un generador eléctrico que le regalan, permitirá volver a editar “El Cubano Libre” y concretar el proyecto de radio, que será real a mediados de febrero; sigue la construcción de la armería. El 24 de febrero funda Radio Rebelde en La Mesa. Y se escucha por primera vez: “Aquí Radio Rebelde, la voz de la Sierra Maestra, transmitiendo para toda Cuba en la banda de 20 metros diariamente a las cinco de la tarde y nueve de la noche”.

El 1° de marzo, se forman dos nuevas columnas, que se desgajan de la columna madre. Al frente de ellas estarán, Almeida en la N° 3 y Raúl Castro en la N° 6, para formar un segundo frente, hacia Santiago.

En abril, por orientación de Fidel, se crea la escuela de reclutas Ciro Redondo. El 3 de mayo se celebra nueva reunión de la Dirección Nacional, en los Altos del Mompié. La reunión fue tensa, tras el fracaso de la huelga.

Durante junio se mueven por trillos donde los hombres sólo pueden moverse en fila india o por caminos hechos para caballos y recuas de mulas. “En un medio así, el enemigo no puede emplear tanques y artillería pesada y el uso de la aviación en esta ensalada de montañas es relativo. Allí no resulta fácil hacer tiro directo con cañones, ametralladoras y cohetes y las bombas lanzadas en ramilletes son de poca efectividad”.

A partir del 30, los combates se generalizan y el ejército logra avanzar seis kilómetros, hasta que es detenido por las columnas de Juan Almeida y Ramiro Valdés; 6 días durarán los combates.

El 18 de diciembre se inicia una fuerte ofensiva. El Che ordena el repliegue, días después comprobarán que el ejército había abandonado la zona, arrasando todo el complejo tecnológico agrícola del que tan orgulloso estaba.

La defensa de la Sierra, ante la ofensiva, es estremecedora y diseñada al milímetro. El Che jugará el papel de enlace y coordinador, haciéndose cargo de las comunicaciones y abastos.

El ejército ha apostado en las inmediaciones de Sierra Maestra una fuerza de 10.000 hombres, incluyendo cuerpos de artillería de campaña y de tanques. Sánchez Mosquera, con dos batallones, atacaría subiendo desde las minas del Bueycito hacia Santo Domingo y La Plata. El comandante Corzo subiría desde el central Estrada Palma hacia Las Mercedes y Vegas de Jibacoa para entrar a La Plata por occidente. Otra iría desde la costa. La zona controlada por la guerrilla tenía un diámetro de 120 kilómetros y, entre cada columna militar, no habría más de 7 kilómetros de distancia. Todos lo batallones convergerían en La Plata.

Fidel también concentrará sus columnas, acercándolas a la zona a defender. El Che recibirá la orden de formar la columna N° 8 Ciro García, con los alumnos de la escuela. “Fidel mantuvo el principio de que no importaban los soldados enemigos, sino la cantidad de gente que necesitáramos para hacer invulnerable una posición y que a eso debíamos atenernos. Esa fue nuestra táctica y por ello todas nuestras fuerzas se juntaron alrededor de la comandancia para ofrecer un frente compacto”. No había más de 200 fusiles útiles cuando el 25 de mayo empezó la ofensiva; ésta durará casi tres meses. El primer choque se produce en La Herradura, cuando la vanguardia de un batallón cae en una emboscada. Serán 30 horas de resistencia a bombardeos de mortero y aviación.

En agosto, nuevos refuerzos suben, con tanques al frente. Fidel ve llegado el momento de la ofensiva final, aprovechando la debilidad militar del enemigo.

Se estableció entonces la estrategia final, atacando 3 puntos: Santiago de Cuba, sometido a un cerco elástico; Las Villas, adonde debía marchar el Che y Pinar del Río, en el otro extremo de la Isla, adonde iría Camilo Cienfuegos, ahora comandante de la columna 2, Antonio Maceo. El 18 de agosto Fidel anuncia, por Radio Rebelde, el fin de la ofensiva y la salida de “columnas invasoras” desde la Sierra Maestra hacia otros puntos de la isla. El 21 Fidel extiende una orden por escrito: “Se asigna al Comandante Ernesto Guevara la misión de conducir desde la Sierra Maestra hasta la provincia de Las Villas una columna rebelde y operar en dicho territorio de acuerdo con el plan estratégico del Ejército Rebelde”.

La columna N° 8 Ciro Redondo partirá de Las Mercedes entre el 24 y el 30 de agosto. “Se nombra al Comandante Ernesto Guevara Jefe de todas las unidades rebeldes del Movimiento 26 de Julio que operan en la provincia de Las Villas, tanto en las zonas rurales como urbanas, y se le otorgan todas las facultades, integrar un solo Cuerpo de Ejército, para vertebrar y unificar el esfuerzo militar de la Revolución. Organizar unidades locales de combate y designar oficiales del Ejército Rebelde hasta el grado de Comandante de Columna. La Columna N° 8 tendrá como objetivo estratégico batir incesantemente al enemigo en el territorio central de Cuba e interceptar hasta su total paralización los movimientos de tropas enemigas por tierra desde Occidente a Oriente, y otros que oportunamente se le ordenen. Firma Fidel Castro, Comandante Jefe. Sierra Maestra”. Dos días antes se le ha entregado una orden similar a Camilo Cienfuegos para que conduzca la Columna N° 2, Antonio Maceo, también hacia el occidente de la isla.

El 31 de agosto el Che parte de El Jíbaro hacia territorio de Las Villas, de noche, con 4 caballos y 140 hombres. La columna está formada por cuatro pelotones: vanguardia, comandancia, cuerpo médico y cuerpo de guardia.

En toda Cuba se sabe que el Comandante Guevara ha llegado a la provincia de Las Villas y ha roto el cerco; es posible cortar la isla en dos, llegar al Escambray, rehuyendo enfrentamientos y combates. La tarea inmediata estaba definida: había que hostigar al aparato militar de la dictadura, sobre todo en cuanto a sus comunicaciones e impedir la realización de las elecciones.

El objetivo central de la invasión se irá cumpliendo a lo largo de noviembre; se bloquea la carretera de Trinidad a Sancti Spíritus y la carretera central que atraviesa la isla queda obstaculizada al cortar el puente sobre el río Tuinicú; también se incluyen los sabotajes a la vía férrea.

En esos momentos llega Aleida March; era una combatiente revolucionaria que estaba luchando en la clandestinidad en la provincia de Las Villas, buscada por la policía; la dirección del movimiento le ordenó que permaneciera en el Escambray.

El Che situó su puesto de mando en Manacas, cerca del Pedrero. El 4 de diciembre sale al aire la planta radial 8CR y se funda el periódico El Miliciano.

El último obstáculo, antes de llegar a Santa Clara, es la ciudad de Placetas y ésta caerá el 25 de diciembre. Se dirige a Yaguajay para entrevistarse con Camilo. En el central Narcisa es la reunión. Cae la ciudad de Puerto Padre, en el Oriente, que se convierte en el primer puerto libre de Cuba.

El 26 de diciembre toma Remedios y Caibarién. Instala su cuartel general en el hotel Tullerías de Placetas. El 27 se reúne con Ramiro Valdés; después de analizada la situación, deciden ir sobre Santa Clara.

Solicita a la Universidad Central de Las Villas que se le envíe un compañero con planos de la ciudad y sus accesos. Entre las 11 y las 12 parten los pelotones de la columna 8.

El 28 de diciembre llega a la Universidad de Santa Clara, donde establece su comandancia, improvisando un hospital en la facultad de Pedagogía. A las 8 de la mañana inicia la marcha sobre la ciudad. Atacan un tren militar con tropas y pertrechos enemigos. Comienzan a volar sobre el tren los primeros cócteles molotov. Han conquistando 3 de los 22 vagones y mantiene la presión sobre el resto. El botín es impresionante: cañones antiaéreos, ametralladoras del mismo tipo, fabulosas cantidades de municiones. La emisora CMQ transmite el mensaje: “Atención, la columna 8, Ciro Redondo del Ejército Rebelde del Movimiento 26 de Julio, dentro de unos momentos transmitirá su programa al pueblo de Cuba y especialmente al de Las Villas, sobre el avance de la Revolución Cubana. Continúa el avance de las fuerzas rebeldes de la columna 8 que asedian Santa Clara. Más de 300 soldados y oficiales pertenecientes al cuerpo de ingenieros del ejército acaban de rendirse”.

El enfrentamiento más violento del día se está produciendo en la estación de policía, donde resisten cerca de 400 policías y soldados apoyados por tanquetas. Contra ellos va el pelotón del Vaquerito. Se había logrado tomar la central eléctrica y toda la parte noroeste de la ciudad,.

Esa mañana se combate en toda la ciudad. La lluvia de balas que cae sobre la estación de policía desmoraliza a la tropa. Con la caída del cuartel Leoncio Vidal termina la batalla de Santa Clara.

El triunfo

A las 3.15 de la madrugada del 1° de enero de 1959, cuatro aviones despegan del campamento militar de Columbia en los alrededores de La Habana. Antes de subir a ellos, Fulgencio Batista, deja a cargo del país al general Cantillo, desapareciendo hacia el exilio.

A Fidel le llega la noticia de la fuga de Batista, le huele a golpe de Estado y decide llamar a sus capitanes para ir sobre Santiago; escribe: revolución sí, golpe militar no. Hace un llamado a la huelga general.

Desde Radio Rebelde, impulsa la ofensiva final. Ordena el movimiento de las columnas del Che y Camilo rumbo a La Habana, la del Che debe tomar la fortaleza de La Cabaña y Camilo el bastión batistiano de la guarnición de Columbia, en la capital. A la columna de Víctor Mora ordena tomar las ciudades de Camagüey, Guantánamo, Holguín y Victoria de las Tunas. Se decreta la huelga general en Santiago a partir de las 3 de la tarde.

A las 9 de la noche del 1° de enero se pacta la rendición de Santiago. Fidel entra en la capital del Oriente, le toma juramento al magistrado Manuel Urrutia como presidente de la república y anuncia su marcha a La Habana.

Camilo sale desde Santa Clara, al amanecer siguiente, en dirección a La Habana. El Che lo hace a las 3 de la tarde, llegando a Matanzas al atardecer.

Al dejar Santa Clara, el Che proclama: “Sepa el pueblo de Las Villas que al retirarse nuestra columna invasora, enormemente aumentada por el aporte de los hijos de este pueblo, lo hacemos todos con el sentimiento de dejar un lugar querido y profundos afectos personales. Invito a mantener el mismo espíritu revolucionario para que en la gigantesca tarea de la reconstrucción también sea Las Villas vanguardia y puntal”.

La primera columna en entrar en la ciudad de La Habana es la Angel Ameijeiras, luego llega Gutiérrez Menoyo con su II Frente. A las 5.15 de la tarde entran las avanzadas de la columna de Camilo en Columbia sin encontrar oposición.

Ya entrada la noche el Che contempla, desde las afueras, la vieja ciudad de la que tanto le han hablado. Se adelanta con tres coches por el camino de Boyeros y se dirige directamente al campamento de La Cabaña. Entra caminando, ante la desconfianza de los centinelas; lo recibe un militar Varela, que inmediatamente le entrega el mando. Al día siguiente reúne a los 3.000 soldados que integran la fortaleza y a los rebeldes: “los guerrilleros deben aprender disciplina de ustedes y ustedes deben aprender de los guerrilleros cómo se gana una guerra”.

El 8 de enero, desde la fortaleza de La Cabaña, el Che escucha los clamores que se producen con la entrada de Fidel a La Habana. En sólo un día Fidel consolida su liderazgo popular indiscutible. La policía se pone a las órdenes del ejército rebelde. Se organiza la seguridad del Estado. Lo cierto es que el pequeño y confiable ejército rebelde, es la principal garantía de que la revolución no será interrumpida o abortada.

El Che incauta los archivos del Buró de Represión de Actividades Comunistas (BRAC), y en rueda de prensa muestra pruebas de un atentado contra Fidel organizado por el BRAC.

El 13 de enero inaugura la Academia Militar Cultural en La Cabaña, cuya principal tarea será alfabetizar a sus campesinos rebeldes. Para los de mayor nivel, clases cívicas, de historia, geografía y economía de Cuba, economía y sociedad en Latinoamérica, problemas sociales y políticos internacionales, así como clases militares.

También se diseña un plan de actividades culturales y deportivas para el desarrollo integral de los combatientes.

Crea un sistema de producción para el autoconsumo de la tropa con el nombre de: Empresa Cabaña Libre.

Se enjuicia y fusila a los asesinos y torturadores del régimen batistiano. Se castigaba décadas de ejecuciones masivas, secuestros, desapariciones, torturas, cárceles y, además, las matanzas perpetradas por el ejército durante los terribles bombardeos aéreos y terrestres a los que sometió las zonas rurales y urbanas desde Sierra Maestra hasta Santa Clara.

El 21 de enero Fidel contraataca la campaña de difamación, en un discurso pronunciado ante el Palacio Nacional, comparando los crímenes de la dictadura con los de Nüremberg y ratificando el derecho a la justicia popular y a los fusilamientos.

El 21 de enero llegan a La Habana Hilda Gadea y su hija Hilda Guevara, de casi tres años. Se habla del divorcio; Hilda Guevara sería educada en Cuba.

El 27 de enero da una conferencia en la Sociedad Nuestro Tiempo: “Creo que al hablar de la proyección social del ejército rebelde, nos estamos refiriendo concretamente al sueño que Martí hubiese realizado”. Sobre la huelga de abril, dice: “el 26 de Julio salió fortalecido y la experiencia enseñó a sus dirigentes una verdad preciosa, que la revolución no pertenece a tal o cual grupo sino que debía ser la obra del pueblo cubano entero”.

El 7 de febrero se promulga la Ley Fundamental de la República de Cuba, que mantiene vigentes los postulados básicos de la Constitución de

1940, con modificaciones, por ejemplo la del artículo 12, “De la nacionalidad” a la que se añade: “Son cubanos por nacimiento... los extranjeros que hubiesen servido a la lucha armada contra la tiranía derrocada el 31 de diciembre de 1958, en las filas del ejército rebelde, durante dos años o más y hubiesen ostentado el grado de Comandante durante un año por lo menos, siempre que la ley disponga”.

Se le concede al Che la ciudadanía cubana. Es declarado ciudadano cubano por nacimiento por decisión del Consejo de Ministros: “Me he sentido guatemalteco en Guatemala, mexicano en México, peruano en Perú y naturalmente me siento argentino aquí y en todos los lados”. Es nombrado jefe del Departamento de Capacitación de las Fuerzas Armadas Revolucionarias.

El 20 de marzo asiste a la reunión de jefes de ejércitos en su calidad de jefe del Departamento Militar de La Cabaña. Trabaja en el Departamento de Industrialización del Instituto Nacional de la Reforma Agraria.

Al día siguiente aparece la revista Verde Olivo, como órgano de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, de la cual el Che es fundador y colaborador. Otro proyecto muy querido será Prensa Latina, agencia de noticias independiente que pusieron en marcha los corresponsales latinoamericanos acreditados en Sierra Maestra, encabezados por el argentino Massetti.

El 22 de mayo recibe la sentencia de su divorcio con Hilda Gadea y el 2 de junio se casa con su compañera Aleida March, tienen cuatro hijos: Aleidita, Camilo, Celia y Ernesto.

El 25 de mayo, Fidel firma el decreto en el que lo ratifica como Comandante del Ejército Rebelde.

El Che ha estado escribiendo en este tiempo, el texto “Una revolución que comienza”. En el artículo hace una historia resumida de la revolución y analiza el impacto que podría tener en América Latina: “...constituimos en este momento la esperanza de la América irredenta. Todos los ojos, los de los grandes opresores y los de los desesperanzados, están fijos en nosotros...”.

El día 9 de junio es designado embajador itinerante; visitará varios países de Africa y Asia. Parte el día 12, llega el día 16 a la República Arabe Unida. Visita Damasco, el canal de Suez, Alejandría, Gaza.

El 30 de junio parte para la India; en Bombay visitará la mezquita de Jama Masjid, donde fue incinerado el cadáver de Mahatma Gandhi, creador de la resistencia pasiva como filosofía política. Ante sus compañeros de delegación, comentará: “La resistencia pasiva en América Latina no sirve, la nuestra tiene que ser activa”.

El 7 de julio llega a Conakry, capital de Guinea. El 12 parte para Birmania. El 14 llega a Bangkok, capital de Tailandia. Parte para Tokio el día 15. El 27 sale de Tokio rumbo a Indonesia, haciendo escala en Hong Kong, Bangkok y Kuala Lumpur, llegando a Jakarta el 30. El 2 de agosto visita Java, y regresa a Jakarta. El día 3 visitará la embajada de Vietnam. De Indonesia parte para Singapur, en Malasia. Entre el 6 y 7 de agosto realiza una visita a Ceilán, desde donde parte Pakistán, el día 8; reafirma que Asia, Africa y América Latina deberían unirse a los países socialistas para luchar contra el imperialismo.

El 11 de agosto parte para Yugoslavia, con breve escala en El Cairo y Atenas. Llega el día 12 a Belgrado para realizar una visita oficial de seis días; es el primer país socialista que visita. Recorre las repúblicas yugoslavas Servia, Croacia, Eslovenia, Bosnia-Herzegovina, Montenegro y Macedonia.

El 21 parte para Sudán, haciendo escala en El Cairo; permanece dos días en Jartúm. El 25 viaja de Jartúm a El Cairo. Al día siguiente parte para Roma haciendo escala en Madrid. Vuelve a Madrid el día 28 y el 29 visita Sevilla. Su siguiente destino será Casablanca, en Marruecos.

El 2 de septiembre regresa a Madrid, donde permanece una semana. Por fin, el 8 de septiembre, vuelve a Cuba después de casi tres meses de ausencia.

El 7 de octubre, en una reunión del Instituto de Reforma Agraria, Fidel le comunica su nombramiento como jefe del Departamento de Industrialización, de dicho Instituto; todo ello sin renunciar al cargo que ya ostenta: jefe del Departamento de Instrucción de las Fuerzas Armadas.

Necesita prepararse para su nueva profesión y recurre al economista Salvador Vilaseca. A lo largo del mes recibe clases de matemáticas superiores, dos veces a la semana, martes en la noche y sábados a las ocho de la mañana. Aprenderá álgebra superior, trigonometría, análisis matemático, geometría, cálculo infinitesimal, cálculo diferencial e integral y ecuaciones diferenciales. Recibirá clases hasta junio de 1964. Después, juntos estudiarán programación lineal durante un año.

El 23 de noviembre tiene lugar el primer día de trabajo voluntario de carácter masivo, en Cuba.

El Che convoca masivamente a los trabajadores de Manzanillo a realizar una jornada de trabajo voluntario. El trabajo será construir, en el Caney de las Mercedes, una ciudad escolar, que se llamará Camilo Cienfuegos. El trabajo diario lo llevan a cabo los soldados del ejército rebelde, muchos de ellos de la columna 8. Pero... hoy es domingo, su día de descanso. A los soldados se unen los zapateros de Manzanillo, los campesinos de la sierra. El Che, llega a las 8 de la mañana, se va para la cantera a triturar piedra con un mazo. Esto lo repetirá varios domingos.

El 26 de noviembre es designado por el Consejo de Ministros Presidente del Banco Nacional de Cuba. A poco de andar la revolución, se vio que había un cuello de botella, en el que los programas económicos y los deseos de avance rápido de la revolución quedaban estrangulados, y era precisamente el nivel de las instituciones de crédito. Sin embargo, el respeto que sentían muchos por la capacidad intelectual del doctor Felipe Pazos hizo que se demorara bastante tiempo dar el paso definitivo para colocar allí una figura, evidentemente mucho menos importante desde el punto de vista intelectual, que no sabía de bancos, pero que respondía a los lineamientos del gobierno revolucionario.

Debido a su nombramiento, cede responsabilidades en el Departamento de Industria del INRA. El Departamento ya controla 41 pequeñas y medianas empresas, con una plantilla de 2253 obreros.

El 27 de noviembre toma posesión y dicta las primeras medidas para controlar las reservas de divisas. Al encargarse de una serie de tareas nuevas, vio que no era solamente el deseo o no de hacer las cosas lo que frenaba las instituciones bancarias, la función crediticia; era el mismo sistema creado.

La actividad en esta época es frenética; Banco Nacional, Departamento de Industria, Educación del Ejército, trabajo de voluntario, conferencias, reuniones, escribe manuales, recibe clases de matemáticas, la familia... Se negó a tener más de un salario, a pesar de los dos cargos: gana 440 pesos.

El 28 de diciembre es nombrado Doctor Honoris Causa, por la facultad de Pedagogía, de la Universidad Central de Las Villas, Santa Clara.

Hacia el Socialismo

El 26 de enero de 1960, clausura un ciclo de conferencias sobre el Banco Nacional de Cuba. Trabaja en un proyecto sobre el cambio de moneda y en otro sobre la nacionalización de la banca. Cuba todavía es una sociedad de mercado; la parte nacional es mínima.

El tema de la sociedad de mercado, la deuda externa, el desempleo creciente, el nacionalismo de izquierdas que representa la revolución... van a estar presentes, a partir de ahora, en el replanteamiento de lo que debe ser Cuba en un futuro.

El 4 de marzo, cuando el Che va camino del Banco, se produce la explosión del La Coubre, un barco francés cargado con 70 toneladas de armas belgas. No se sabe si ha sido accidente o sabotaje. Al día siguiente será el funeral y entierro en el cementerio de Colón. Desde la tribuna instalada para el sepelio, Fidel pronuncia, por primera vez, el lema de la revolución: “Patria o muerte”. El comandante Che Guevara pasará a convertirse en una imagen mística, gracias a la foto que, en esos instantes, le hace el fotógrafo de la Revolución, Alberto Díaz, “Korda”: “Al verlo metido en el encuadre de la cámara, con esa expresión, casi me produce un sobresalto de impacto. Intuitivamente aprieto el obturador”.

En el mes de agosto se nacionalizan 36 centrales azucareras norteamericanas, sus tierras de cultivo, refinerías, empresas telefónicas y eléctricas.

En estos cuatro meses de cambios profundos en la industria, el Che, previéndolos, trató que su Departamento de Industria estuviese preparado, con la estructura necesaria y la planificación pensada, para poder hacerse cargo del denso sector industrial que tendría que asumir. Desde el Banco Nacional, trata de evitar la fuga de divisas; dio rápidas órdenes de retirar el oro que estuviese en bancos norteamericanos, así como preparar la liquidación de los bancos paraestatales de Batista. Hay que monopolizar el comercio exterior; es el siguiente paso.

El 28 de septiembre participa en el acto de constitución de los Comités de Defensa de la Revolución, CDR.

Unos días antes dejó de ser presidente del Banco Nacional; va a iniciar una nueva gira de dos meses de duración. Parte el 22 de octubre, al frente de una delegación económica, hacia Europa Oriental. El 23 llegan a Praga. El 29 llega a Moscú e inicia las negociaciones.

El 8 de noviembre por la noche sale para Leningrado. Las conversaciones durarán hasta el 14, cuando parte para Stalingrado. El 15 es su último día de estancia en la URSS. Al día siguiente partirá a la República Popular China. El 1° de diciembre llega a la República Popular Democrática de Corea. El día 7 regresa a Moscú. El 13 de diciembre parte para la República Democrática Alemana. Conoce a Tamara Bunke (que luego se convertirá en Tania la guerrillera), como traductora.

El 19 de diciembre vuelve a Moscú para firmar el acuerdo final. La delegación cubana logra cerrar varios acuerdos en los países del bloque socialista. El 23 retorna a La Habana.

La construcción de un país

El 23 de febrero de 1961 se crea el Ministerio de Industria, para organizar las empresas nacionalizadas. El Che es nombrado ministro de Industria. El organigrama estará formado por cuatro áreas: industria básica, industria ligera, planificación y construcción. El 26 de febrero crea un batallón de trabajadores voluntario del Ministerio de Industria, para trabajar en el reparto Martí. El día 27 de febrero jura como ministro de Industria, ante el Presidente de la República. Su lema será: Discusión colectiva, responsabilidad única. Reuniones semanales de análisis y... clases de ciencias y letras para sus escoltas que el Che pagaba de su bolsillo.

El 8 de abril preside una reunión del ministerio de Industria con el fin de estudiar el problema de la falta de suministro de piezas de repuesto, para las industrias, debido al cerco económico norteamericano. Se crearán Comités de Piezas a nivel de fábricas y racionamiento del uso de bienes importados.

El 10 de abril, en reunión de su ministerio llama al trabajo voluntario, a todos sus funcionarios y empleados, para que acudan a la campaña de la zafra.

En mayo, durante la reunión del Consejo del Ministerio, propone hacer trabajo voluntario en los muelles; él, lo realizará el día 7 en los muelles de la Machina, Paula y San Francisco, estibando materias primas.

El 2 de agosto, parte hacia el Uruguay, al frente de una amplia delegación cubana, para participar en la Conferencia Interamericana del Consejo Económico (CIES), que se desarrollará en Punta del Este. El 5 de agosto llega a Montevideo. El 8 interviene en la sesión del CIES: “Hay una larga cadena que nos lleva a desembocar aquí (...) Por todo esto que he relatado es por lo que considero que la revolución cubana no puede venir a esta asamblea de ilustres técnicos a hablar de cosas técnicas. (...) ¿No tienen un poco la impresión de que se les está tomando el pelo? Se dan dólares para carreteras, se dan dólares para caminos, se dan dólares para hacer alcantarillas (...) ¿por qué no se dan dólares para equipos, dólares para maquinaria, dólares para que nuestros países subdesarrollados puedan convertirse en países industriales agrícolas de una sola vez? Los expertos sugieren sustitución de latifundios y minifundios por fincas bien equipadas. Nosotros decimos ¿quieren hacer la reforma agraria? Tomen la tierra al que tiene mucha y dénsela al que no la tiene (...) Lo que nunca admitiremos es que nos coarten nuestra libertad de comerciar y tener relaciones con todos los pueblos del mundo”.

El 16 tiene una segunda intervención, ante el plenario del CIES; fundamenta el voto de abstención de la delegación cubana: bajo el esquema de la Alianza para el Progreso propuesto, los países subdesarrollados tardarían 500 años en alcanzar el mismo ingreso por habitante de los países desarrollados.

El 17 de agosto, en Cuba tiene lugar el cambio de moneda; los billetes llevan su firma: Che.

El 18 habla en la Universidad de Montevideo: “...sólo hay un enemigo común en este momento que es el que reúne todas las enemistades que puedan caer sobre nuestro pueblo: es el que significa pereza, es el que significa opresión de cualquier tipo; el que significa asesinato, el que significa opresión política, el que significa opresión económica, el que significa distorsión de

nuestro desarrollo, el que significa incultura; todo eso lo significa el imperialismo”.

El 23 informa a Cuba de su reunión en Punta del Este: “Teníamos la tarea de ir a trabajar con las hermanas repúblicas de Latinoamérica, ir a tratar de movilizar la conferencia hacia planos más acordes con el interés de los pueblos, a desenmascarar al imperialismo, y a tratar de contraponer a sus intentos de aislarnos y aislarlos a ellos...”.

El 5 de septiembre es nombrado ministro de Trabajo, por la ausencia de su titular.

El 16 de diciembre iza la bandera roja y blanca, de Territorio Libre de Analfabetismo, en la base militar de San Julián, en Guane, provincia Pinar del Río.

El 21 de enero de 1962, acompañado de 200 trabajadores del ministerio de Industria, corta caña en la II Zafra del Pueblo, en la cooperativa cañera Ramón González Coro, en Quivicán, provincia Habana.

El imperio ataca

En febrero, el gobierno de John Kennedy, pone en marcha la operación Mangosta; el primer calendario de operaciones, consiste en acciones guerrilleras, en territorio cubano, en los meses de agosto y septiembre, para ir a una revuelta en la primera semana de octubre, culminando con un nuevo gobierno, a fines de ese mes. De febrero a agosto, se producen 716 sabotajes organizados por la CIA, con gran pérdida de vidas humanas y pérdidas económicas.

El 1° de febrero inaugura la Escuela de Capacitación Técnica, para 500 alumnos, en Santa Clara. Al día siguiente pronuncia un discurso, en el acto de inauguración del curso 62-63, en la Universidad de Las Villas.

El 14 de julio dirige la reunión trimestral del ministerio de Industria; hubo problemas sobre las importaciones de una empresa farmacéutica. “Habíamos logrado detener el estilo de Escalante aquí en el ministerio y se ha caído en una zanja de irresponsabilidades... Nosotros por falta de práctica de los principios revolucionarios (...) comenzamos a coexistir con el error, de tender a hacer explicaciones del por qué no hay, en vez de solucionarlos (...) Debemos tener la duda metodizada ante cualquier denuncia, compruébenlo, la más absurda, ténganla en la cabeza, compruébenla (...) Tenemos la menos mala de la administración estatal, no la mejor (...) La mayoría de los dirigentes sindicales son gente que no tiene apoyo de masas (...) Aquí se hicieron los sindicatos mecánicamente (...) No han sido capaces de juntar gente para ir a cortar cuatro cañas (...) Muchos compañeros creyeron estar libres de deberes y adquirir sólo derechos (...) Estamos en un momento difícil. No podemos darnos el lujo de castigar los errores, quizá dentro de un año podremos hacerlo. ¿Quién va a despedir al ministro de Industria que firmó un plan en noviembre pasado que decía que se producirían 10 millones de zapatos y quién sabe qué tantas barbaridades más?”.

El 13 de agosto el embajador soviético Alekseiev le entrega a Fidel el acuerdo sobre instalación de las bases de misiles nucleares, Fidel se lo entrega al Che tras revisarlo, para que lo lleve personalmente, a la Unión Soviética.

Llega a Moscú el día 27, para tratar “asuntos económicos”. De Moscú partirá hacia Praga, a donde llega el 2 de septiembre. El 5 de septiembre parte para Cuba.

Los servicios secretos norteamericanos, gracias a sus aviones espías U2, habían descubierto, en Cuba, la construcción de las bases de lanzamiento de misiles.

El presidente Kennedy es informado de que se trata de bases defensivas; se le informa también del fracaso de los sabotajes y atentados previstos por la CIA en el proyecto Mangosta, que tendría que estar en sus últimas fases, para concluir con el derrocamiento de la revolución. La campaña, ahora, será la denuncia de la existencia de armas soviéticas en la isla. El día 15 llega a Mariel, el primer misil ruso, a bordo del carguero Poltova. Es trasladado a la base de San Cristóbal.

En la revista Cuba Socialista escribe el artículo “El cuadro, columna vertebral de la Revolución”: “Un cuadro es un individuo que ha alcanzado el suficiente desarrollo político como para poder interpretar las grandes directivas emanadas del poder central, hacerlas suyas y transmitirlas como orientación a la masa, percibiendo además las manifestaciones que ésta haga de sus deseos y sus motivaciones más íntimas...”.

El 28 de septiembre interviene en la reunión del Consejo de Dirección del ministerio de Industria, su preocupación será la calidad. “Hay que ser exigente en todas esas cosas de consumo popular, hay que hacerlo lo mejor posible”.

El 15 de octubre llega la confirmación: los aviones U2 descubren los componentes de una base MRM, para proyectiles tierra-tierra, sin poder confirmar si portan cabeza nuclear.

El 20 de octubre interviene en el II aniversario de la integración de las organizaciones juveniles: “...El joven comunista no puede estar limitado por las fronteras de un territorio, el joven comunista debe practicar el internacionalismo proletario y sentirlo como cosa propia (...) Habría muchas cosas de qué hablar. Pero también tenemos que cumplir con nuestros deberes. Y aprovecho para explicarles por qué me despido de ustedes, con toda mala intención si ustedes quieren. Me despido de ustedes, porque voy a cumplir con mi deber de trabajador voluntario a una textilera; allí estamos trabajando desde hace ya algún tiempo (...) En todo caso, en la próxima asamblea el año que viene les contaremos el resultado. Hasta entonces”.

El 22 de octubre el presidente Kennedy dispone el bloqueo naval contra Cuba y demanda a la Unión Soviética, la retirada de los cohetes y armamentos estratégicos situados en Cuba. Ha estallado la denominada: “Crisis de los misiles” o “crisis de octubre”.

El 23 de octubre se decreta en Cuba “alarma de combate” que sólo se establece en casos de grave peligro para la nación. El Che es designado al frente del Ejército occidental, estableciendo su comandancia en la Cueva de los Portales, en Pinar del Río. Es una singular caverna milenaria, de roca caliza y a orillas del río San Diego, cerca de Caiguanabo. Cueva majestuosa, en la que se instalan hamacas, fogones y una mesa. Organiza el traslado de municiones para las cuevas de la zona, crea áreas en las montañas para la lucha a largo plazo y pasa días y noches recorriendo trincheras, impartiendo instrucciones, visitando los lugares más peligrosos, subiendo la moral...

Krushev negocia directamente con Kennedy desmantelar las bases de misiles a cambio de la no-invasión de la isla; así como una negociación sobre la retirada de los misiles estadounidenses en Turquía, que apuntan hacia la URSS. Kennedy acepta en principio la propuesta.

En diferentes capitales de América Latina, se producen manifestaciones de condena por las amenazas norteamericanas. En Bolivia, el saldo de las protestas, es de cinco muertos y 26 heridos.

El 28 de octubre, Carlos Franqui, redactor del periódico Revolución, recibe un cable de la agencia de noticias AP en la que se comunica que Krushev retira los misiles. Informa a Fidel de la noticia. Al día siguiente, los titulares del periódico informan que: “Los soviéticos retiran los cohetes”. El Che escribirá: “Es el ejemplo escalofriante de un pueblo que está dispuesto a inmolarse

atómicamente para que sus cenizas sirvan de cimiento a sociedades nuevas y que cuando se hace, sin consultarlo, un pacto por el cual se retiran los cohetes atómicos, no suspira de alivio, no da gracias por la tregua; salta a la palestra para dar su voz propia y única, su posición combatiente, propia y única, y más lejos, su decisión de lucha aunque fuera solo”.

Durante este mes, organizará cursos de superación, a los que asistirá como alumno. Cálculo, como introducción a las probabilidades, teoría de la información, ecuaciones diferenciales, funciones variables complejas, cibernética y automatización, serán algunas de las materias impartidas. También asistirá a un curso de contabilidad. Otro curso que organiza, como círculo de estudio, será el análisis de El Capital, de Marx. Estudia economía política y filosofía marxista. En próximos cursos se centrará en el pensamiento de José Martí, Antonio Maceo, Máximo Gómez...

En diciembre presenta al Consejo de Ministros el documento: “Tareas generales para 1963”, donde, a nivel de su ministerio, propone la consolidación de las empresas existentes, sin recurrir a más inversiones, política salarial, lucha contra el burocratismo, capacitación profesional y técnica, búsqueda de la calidad... son los principales objetivos que propone para el año 63. De 189.514 obreros que dependen de su ministerio, un 35% está estudiando; se empieza a construir centros de investigación, dependientes de Industria... Se sientan las bases.

Durante enero de 1963 se incrementan las actividades de sabotaje y asesinatos, de grupos organizados por la CIA.

Las tareas del Che siguen siendo el Ministerio, los cursos y conferencias y las visitas a centros industriales.

El 24 de marzo pronuncia un discurso sobre la construcción del Partido Unido de la Revolución Socialista de Cuba, en la asamblea textilera Ariguanabo. Protesta porque sólo se hayan elegido cinco mujeres de 197 obreros seleccionados para la formación del partido, en una fábrica con fuerte presencia femenina: “la mujer todavía no se ha desatado de una serie de lazos que la unen a un pasado ya muerto (o los hombres) consideran que todavía las mujeres no tienen el suficiente desarrollo y hacen valer la mayoría que tienen”.

El 27 de junio, recibe junto a Fidel, las primeras chaquetas de lana de oveja cubanas, fabricadas por los obreros de tejidos planos de La Habana.

El 30 de junio hace una rápida visita a Argelia. El 1° de julio llega a Praga, donde mantiene encuentros con algunos ministros. El 25 de julio, el Che llega a La Habana.

El 25 de agosto el Che hace trabajo voluntario en la fábrica 206 de la Madera, haciendo 2.500 cajas de tabaco de exportación.

El 26 de diciembre comparece en televisión para informar sobre la implantación nacional de las normas de trabajo y la escala salarial de los centros industriales.

El presupuesto económico presentado en 1964 por el Che, va a tener una menor inversión industrial, un 18% menos, que significa 180 millones de pesos. Las prioridades se centrarán en la agricultura y su infraestructura. Se crearon nuevas capacidades y se equiparon muchos de los pequeños y medianos talleres existentes en la rama de la mecánica, lo cual ha sido uno de los factores que permitió mantener las fábricas funcionando cuando el bloqueo norteamericano sobre las piezas de repuesto mostró sus más crudos efectos.

El 22 de febrero, en reunión del Consejo de Dirección del Ministerio, hablará de la necesidad del estudio: “hasta que nosotros no tengamos aquí un equipo donde, digamos, todos los aquí reunidos en vez de ser ilustres improvisados como somos todos, cada uno sea especialista en la rama correspondiente, con su universidad detrás y todo lo demás”.

En marzo, se entrevista en Cuba con Haidée Tamara Bunke Bider -Tania la Guerrillera- quien había terminado un riguroso entrenamiento operativo. La orienta a radicarse en Bolivia y le da instrucciones para su trabajo en la clandestinidad.

El día 17 parte para Ginebra, al frente de una delegación cubana, para asistir a la Conferencia sobre Comercio y Desarrollo, de Naciones Unidas.

El día 14 de abril llega a Argelia. El 16 viaja a Praga. El día 18 regresa a La Habana.

El 20 de septiembre, a pesar de haber cumplido su cupo de trabajo voluntario, en demasía (más de 240 horas), vuelve a él en la fundición Pablo Valdés, en San José de Las Lajas. Contabilizadas por el Ministerio de Industria, en el primer semestre del año, se hizo un total de 1.683.000 horas de trabajo voluntario.

El 28 de octubre participa en un acto de homenaje a Camilo Cienfuegos: “Para mi, Camilo no ha muerto. Es que su influencia, la de su acción, la de su comportamiento de revolucionario sirve todavía y servirá siempre para corregir los errores, la cantidad de errores que día a día cometemos, la cantidad de injusticias y de debilidades revolucionarias que día a día cometemos (...) la historia de las revoluciones tiene una gran parte subterránea, no sale a la luz pública. Las revoluciones no son movimientos absolutamente puros; están realizadas por hombres y se gestan en medio de luchas intestinas, de ambiciones, de desconocimientos mutuos. Y todo esto cuando se va superando, se convierte en una etapa de la historia, que bien o mal, con razón o sin ella, se va silenciando y desaparece”.

El 4 de noviembre parte para Moscú. El día 19 regresa a Cuba.

El 9 de diciembre sale para Nueva York. Preside la delegación cubana que va a participar en el XIX período de sesiones de la ONU. El 11 le toca intervenir en la ONU; pronuncia su discurso (uno de los mejores discursos del Che) ante la Asamblea General. Es un potente discurso en el que va desgranando todos los agravios padecidos, tanto por su país como por toda América Latina, Africa y Asia a manos de Estados Unidos; el imperialismo estadounidense sobre todo ha pretendido hacer creer que la coexistencia pacífica es de uso exclusivo de las grandes potencias de la tierra. Propone un plan de paz para el Caribe, que incluya el desmantelamiento de la base militar norteamericana, en territorio cubano de Guantánamo; el cese de los vuelos y los ataques e infiltraciones de saboteadores y de lanchas piratas desde Estados Unidos, así como el cese del bloqueo económico. Horas después vuelve a intervenir, ejerciendo el derecho de réplica; por ejemplo, al delegado de Nicaragua: “...Soy cubano y también soy argentino y, si no se ofende la ilustrísima señoría de Latinoamérica, me siento tan patriota de Latinoamérica, de cualquier país de Latinoamérica, como el que más y, en el momento en que fuera necesario, estaría dispuesto a entregar mi vida por la liberación de cualquiera de los países de Latinoamérica sin pedirle nada a nadie, sin exigir nada, sin explotar a nadie. Y así en esta disposición de ánimo, no está solamente este representante transitorio ante esta asamblea. El pueblo de Cuba entero está con esta disposición”.

El día 17 parte para Argelia, con escala en Canadá, Dublín y Berlín. Inicia una nueva gira por Africa. Tanzania, Mali, Brazzaville, Guinea, Ghana, Dahomey... son algunos de los países que visita. Se entrevista con diferentes líderes africanos que encabezan la lucha revolucionaria, se reúne con dirigentes de movimientos de liberación, con estudiantes y periodistas... el movimiento anticolonialista, está en pleno apogeo en Africa.

El 2 de enero de 1965 llega a Brazzaville (antigua capital del ex Congo francés), ofrece estrechar relaciones entre Cuba y El Congo. El día 7 llega a Conakry, capital de Guinea.

El 14 de enero llega a Ghana. Entrevistado por la prensa, se reafirma en que Asia, Africa y América Latina deberían unirse a los países socialistas para luchar contra el imperialismo.

El día 21 parte para Dahomey. El 24 de enero está de regreso en Argelia.

Desde Argelia hace un viaje sorpresa (para los servicios secretos estadounidenses) a China, donde permanecerá del 2 al 5 de febrero.

El 19 de febrero llega a la República Arabe Unida. El 2 de marzo regresa a El Cairo. Inicia una nueva gira por Africa. Llega a Tanzania el día 11. El 19 de febrero llega a la República Arabe Unida. El 24 de febrero, el Che, se encuentra en Argelia de nuevo, donde va a participar en el Segundo Seminario Económico de Solidaridad Afroasiática.

Otra vez con el fusil

En las sierras de Pinar del Río, se encuentran entrenando unos cien combatientes, seleccionados entre los voluntarios que se apuntaron a una importante misión internacional. Son los de mayor experiencia combativa; son los futuros combatientes cubanos en el Congo. Comienza un duro entrenamiento.

Después de tres meses de ausencia, llega a La Habana el 15 de marzo; en reunión en su Ministerio, les informa largamente de su viaje a Africa.

El día 29 de marzo se despide de los compañeros, diciéndoles que va a cortar caña por un tiempo, a la provincia de Oriente. Ese día, Víctor Dreke, el hombre elegido para comandar la columna cubana que iría a “algún lugar”, es informado que un nuevo jefe llamado Ramón se hará cargo de la expedición y que él irá de segundo. El 31 de marzo se presenta Fidel. El Che le entrega los papeles que estuvo escribiendo; es la carta de despedida.

El 2 de abril los llevan al aeropuerto de La Habana; viajan Víctor Dreke, José María Martínez Tamayo y Ernesto Che Guevara (Roberto, Ricardo y Ramón). Abordan un vuelo de Cubana de Aviación; nadie reconoce al Che: lleva espejuelos, fuma pipa y no tiene barba, se llama Ramón Benitez. El vuelo indirecto les durará 15 días.

Comienzan los preparativos para la entrada clandestina en el Congo; el Che reúne a los combatientes cubanos y les explica la misión, los planes, la forma de comportarse. Contactan con la Dirección del Movimiento de Liberación del Congo, el 22 de abril llegan a Kigoma; al día siguiente atraviesan el lago Tanganika, instala su base, recordando a Sierra Maestra, en lo alto de la montaña Lulaburg, a 1200 metros de altitud y a 5 kilómetros del Estado Mayor. Comienza el trabajo de asentamiento, organización de la defensa y exploración de la zona. Las tropas katanguesas y mercenarias realizan una ofensiva contra los guerrilleros, obligando a éstos a retirarse. Establece contacto con los grupos guerrilleros y les explica a qué ha venido, que serán instructores militares en la lucha guerrillera. Les plantea que combatirá a su lado en las operaciones que ellos decidan. Que está a sus órdenes. Crea una escuela militar en una loma que todos conocen como La Base y que se encuentra a 1.700 metros de altitud sobre el nivel del mar y a 1.000 metros sobre el nivel del lago.

El 1° de septiembre se emboscan durante 11 días para sorprender al enemigo; el día 6 los guerrilleros atacan y toman el puesto de Mwenga y el de Kavimvira. El 12 comienza un intenso trabajo social, durante el cual brinda atención médica, visita las comunidades campesinas de la montaña y entrega semillas de legumbres para cultivar. Visita varias localidades y campamentos guerrilleros.

Le llevan un mensaje al Che, procedente de Dar Es Salaam, donde se informa que el gobierno de Nyerere había convocado a Rivalta y le informó que: “en vista de la decisión de los Estados africanos respecto a no intervenir en los asuntos internos de otros países, tanto ellos como los demás gobiernos que hasta ahora han venido dando ayuda al Movimiento de Liberación del Congo, habrán de cambiar el carácter de esta ayuda. Que, en consecuencia nos pedían que retiráramos lo que teníamos allí, como contribución nuestra a esa política. Que reconocían que habíamos dado más que muchos Estados africanos y que por ahora no se diría nada al Movimiento de Liberación Congolés, hasta en tanto nosotros no nos hayamos retirado, que entonces el propio presidente llamará a esos dirigentes y les informará de la decisión tomada por esos Estados africanos”.

Deciden partir. Al llegar a Kigoma, el Che, les dice: “Compañeros, ha llegado el momento de separarnos por razones que ustedes conocen. Yo no desembarcaré con ustedes, tenemos que evitar todo tipo de provocaciones; esta lucha que hemos librado ha sido de gran experiencia, yo espero que a pesar de todas las dificultades por las que hemos pasado, si algún día Fidel les plantea otra misión de esta índole, algunos sabrán responder presente. También espero que si llegan a tiempo el día 24, cuando se estén comiendo el lechón que algunos tanto anhelaban, se acuerden de este humilde pueblo, y de los compañeros que hemos dejado en el Congo. Sólo se es revolucionario cuando se está dispuesto a dejar todas las comodidades para ir a otro país a luchar; quizás nos veamos en Cuba o en otra parte del mundo”. El 28 de diciembre viaja a un país de Europa Oriental con un pasaporte a nombre de Raúl Vázquez Rojas.

La despedida de Africa y del Congo queda en una carta que envía a la Conferencia Tricontinental, que se celebra en enero, en La Habana. El 15 de enero se crea la OSPAAAL: Organización de Solidaridad de los Pueblos de Africa, Asia y América Latina.

En febrero, la situación en Latinoamérica ha cambiado, pero no tanto para abandonar los planes que, desde el 64, lleva dándoles forma; Masetti, su viejo amigo argentino ya no está y el ELN peruano ya no existe. Harry Villegas (Pombo) nos dice: “La idea principal que nos habíamos planteado no era Bolivia, sino Perú, que era donde la lucha guerrillera se estaba organizando”.

Pensando en Bolivia

En Bolivia las cosas no estaban mejor, después del golpe militar de Barrientos. El Partido Comunista Boliviano no estaba por la lucha armada en el 64; después sufre escisiones. Monje, que dirigía el PCB, parece que empieza a reconsiderar la posibilidad de tener algo de entrenamiento militar, a principios de 1966; eso sí, a cambio de que se excluyese a otros movimientos bolivianos del apoyo oficial.

Tania es, en Bolivia, Laura Gutiérrez Bauer; ha conseguido una posición respetable y tiene relaciones con instancias oficiales. Pasa desapercibida como arqueóloga y profesora de alemán. Mercy, agente cubano, llega el 1° de enero de 1966 a La Paz y contacta con ella, verificando que su cobertura permanece intacta. La entrena en nuevas gamas de espionaje, defensa e inteligencia: las órdenes del Che eran que siguiese en la sombra.

En marzo llega a Bolivia el capitán Martínez Tamayo, que había estado con el Che en Praga; su tarea será contactar con lo que queda del ELN del Perú y con el PC boliviano, así como volver a formar la vieja red de colaboradores y conseguir una base de entrenamiento. Algunos cubanos, colaboradores del Che, se establecen en La Paz y hacen vida normal, sin relacionarse con ningún grupo de la izquierda. Serán los encargados de la cobertura material y de seguridad. Crearán las redes de apoyo.

Los tres agentes del Che: Tania, Monleón y Tamayo mantienen reuniones en Bolivia. Fidel se entrevista con Monje, del PCB, y le da una vaga idea del proyecto.

10 de julio, comienzo del operativo. El Che hace llegar un mensaje a Tania: la operación se pone en marcha; debe de inmediato dar inicio a los preparativos para la llegada de los guerrilleros; alquilar casas de seguridad y locales para almacenes, preparar los embutidos para el envío de mensajes cifrados. Cuatro días más tarde, parten desde Praga rumbo a Bolivia Villegas y Coello, llevan identidad falsa y pasaporte ecuatoriano; deben de actuar conjuntamente con Tamayo y poner en marcha la operación.

El 19 de julio es la fecha de salida del Che. Viaja en tren, desde Praga a Viena, en el vagón 181, con el nombre de Ramón Benítez Fernández. Lo acompaña Alberto Fernández Montes de Oca. De Viena irá a Ginebra, aprovecha para visitar Zurich; de aquí para Moscú, donde cambia de pasaporte y vuela a ¡La Habana! Después de casi 16 meses de ausencia, retorna a su tierra revolucionaria.

Latinoamérica está presente en todos ellos, muchos quieren recordar los viejos tiempos de lucha y guerrillas, para otros la construcción del socialismo es muy duro, prefieren la aventura.

El 25 de julio llegan a La Paz, Bolivia, Harry Villegas y Carlos Coello. Los espera en el aeropuerto José María Martínez Tamayo, que ya había preparado el terreno para instalar a los combatientes. Comprueban que todo está por hacer y que la colaboración del PC boliviano es muy dudosa. Parece que el objetivo primero es Bolivia y luego Perú, lo que no les va a gustar nada a los peruanos de ELN.

El Che, en la selección de los hombres que lo acompañarán, no tiene dudas: los viejos conocidos de Sierra Maestra. Ahí estarán, aparte de Villegas, Tamayo y Coello, Leonardo Tamayo, Montes de Oca, Eliseo Reyes, Olo Pantoja, Manuel Hernández, Octavio de la Concepción de la Pedraja, Israel Reyes, Dariel Alarcón, Antonio Sánchez Díaz, Jesús Suárez Gayol, Juan Vitalio Acuña, los hermanos José María y René Martínez Tamayo, Gustavo Machín Hoed de Beche. En el grupo hay tres comandantes, dos primeros capitanes, siete capitanes, dos primeros tenientes y dos tenientes.

Durante todo el mes de agosto Villegas y Tamayo hacen todos los preparativos; todavía no tienen conseguida la granja; Monje y su Comité Central no están por la lucha armada, piensan que Bolivia será la retaguardia o base de operaciones, pero no el objetivo. Le explican que es un proyecto de alcance continental. El 1° de septiembre Montes de Oca llega a La Paz, Bolivia, enviado por el Che, como avanzadilla. Lleva un informe detallado con todos los preparativos y la situación general. Va a entrar en escena Regis Debray. Le dan la misión de contactar con grupos revolucionarios bolivianos a la izquierda del PCB, y evaluar las posibilidades de llevar a cabo acciones guerrilleras.

El estudio sociopolítico de la zona les llevará todo el mes de septiembre. Hay división de opiniones sobre dónde instalar el primer campamento, lo cual provoca más de un conflicto. Las opciones son: el Alto Beni, el Chapare y Ñancahuazú. A mediados de septiembre, los voluntarios cubanos finalizan su entrenamiento y parten para una misión desconocida, con un jefe desconocido. Montan en un camión y viajan sin dirección conocida. En San Andrés, cerca de Viñales, Pinar del Río, está la finca donde el Che los recibe.

Está calvo, fuma en pipa, lleva un traje impecable, corbata en combinación, espejuelos y calzado lustroso. Pasa revista a la tropa internacionalista y comienza a transformarse en el guerrillero de todos conocido, se ha quitado sus disfraces. Explicó la misión a llevar a cabo, su dureza, lo larga que iba a ser... sin decir dónde iba a ser.

El 22 de octubre termina el entrenamiento en Cuba. Los internacionalistas reciben permiso para visitar a sus familias y despedirse. El Che se maquilla por segunda vez y el 23 retorna al continente latinoamericano.

Durante su estancia en Bolivia, como es su costumbre, hace un diario, que se convierte en el libro Diario de Bolivia. Seguir el último año de vida de Ernesto Che Guevara pasa, imprescindiblemente, por leer este libro; sus compañeros combatientes, algunos por lo menos, también toman la sana costumbre de escribir. Gracias a ellos y al Che podemos hoy conocer esta parte de la historia.

Hacia Ñancahuazú

Sale de Cuba con pasaporte diplomático a nombre de Luis Hernández Gálvez, funcionario del Instituto Nacional de la Reforma Agraria, otorgado por el ministro de Relaciones Exteriores Dr. Raúl Roa García.

La primera escala la hace en Moscú el mismo día 23. El 24 de octubre parte rumbo a Praga; de Praga a Viena en tren con el nombre de Ramón Benítez Fernández. Nuevo cambio de pasaporte en Viena que lo convierte en el comerciante uruguayo Adolfo Mena González, con el pasaporte N° 130748. Va en dirección a Bolivia vía Brasil.

El 3 de noviembre llega a la ciudad de La Paz. Su credencial, con cuño de la dirección nacional de informaciones de la presidencia de la República de Bolivia y con la firma del jefe de ésta, Gonzalo López Muñoz, lo presenta como enviado especial de la Organización de Estados Americanos (OEA), para efectuar un estudio y reunir informaciones sobre las relaciones económicas y sociales que regían en el campo boliviano.

Hace el viaje en compañía de Montes de Oca (Pacho o Pachungo). El día 4 se reúne con Villegas y Tamayo; y contacta con la red de apoyo existente, entre ellos, con Tania e Iván. Al día siguiente parte para Ñancahuazú, atravesando La Paz, Oruro, Cochabamba y el entronque de Camiri; lo acompaña Montes de Oca. En otro jeep van Villegas (Pombo) y Vázquez Viaña; Coello (Tuma) estaba ya en la finca.

El día 7 escribe: “Hoy comienza una nueva etapa. Por la noche llegamos a la finca. El viaje fue bastante bueno. Al llegar cerca de la finca detuvimos las máquinas y una sola llegó a ella para no atraer las sospechas de un propietario cercano, que murmura sobre la posibilidad de que nuestra empresa esté dedicada a la cocaína”.

El 20 de noviembre llegan al campamento Antonio Sánchez Díaz (Marcos), Eliseo Reyes Rodríguez (Rolando) y Rodolfo Saldaña. En estos días recorrerá los alrededores, explorando el río y buscando un buen observatorio.

El 27 llega otro grupo: Roberto Peredo Leigue (Coco), Juan Vitalio Acuña Nuñez (Joaquín), Leonardo Tamayo Núñez (Urbano), Freddy Maymura Hurtado (Ernesto), Israel Reyes Zayas (Braulio), Manuel Hernández Osorio (Miguel), Guido Peredo Leigue (Inti). Dan la noticia de que Juan Pablo Chang, el Chino, peruano, está en Bolivia y quiere mandar 20 hombres e ir a verlo: “Esto trae inconvenientes porque internacionalizaremos la lucha antes de contar con Estanislao (Mario Monje, secretario general del PCB). El problema está en que se presente antes de empezar las acciones y no después, como era lo acordado”.

En el análisis del mes plantea: “Todo ha salido bastante bien; mi llegada sin inconvenientes; la mitad de la gente está aquí también sin inconvenientes, aunque se demoraron algo; los principales colaboradores de Ricardo se alzan contra viento y marea. El panorama se perfila bueno en esta región apartada donde todo indica que podremos pasarnos prácticamente el tiempo que

estimemos conveniente. Los planes son esperar el resto de la gente, aumentar el número de bolivianos por lo menos hasta 20 y comenzar a operar. Falta averiguar la reacción de Monje y cómo se comportará la gente de (Moisés) Guevara”.

El día 2 de diciembre, temprano llega el Chino, muy efusivo. Pasan el día charlando. Le plantea al Chino que debe de ir a Cuba a informar de la situación y que dentro de dos meses podrán incorporarse 5 peruanos; la red todavía está en pañales.

6 de diciembre: “Cerca de la 11 llegamos al arroyo, hicimos un trillo disimulado y exploramos para buscar un lugar adecuado para la cueva, pero todo es piedra y el arroyo, luego de secarse, sigue su cauce entre riscos de piedra pura”. El día 11 llega un grupo de combatientes, entre ellos: Coco Peredo y José María Martínez Tamayo. Los acompañan Gustavo Machín Hoed de Beche (Alejandro); René Martínez Tamayo (Arturo); Lorgio Vaca Marchetti (Carlos); Octavio de la Concepción de la Pedraja (Moro); Daniel Alarcón Ramírez (Benigno); Orlando Jiménez Bazán (Camba) y Julio Méndez Korne (Ñato). Al día siguiente les habla de la realidad de la guerra, haciendo hincapié en la unidad y disciplina; nombra diferentes cargos.

El 17 hacen una segunda cueva; el 19 llega Iván a tratar asuntos. El 20 llegan Orlando Pantoja Tamayo (Antonio) y Jesús Suárez Gayol (Félix o el Rubio); desde La Habana le informan de la llegada de Monje al campamento. Durante estos días seguirán con la cueva y explorando los caminos circundantes y colinas.

En el resumen del mes afirma: “Se ha completado el equipo de cubanos con todo éxito; la moral de la gente es buena y sólo hay pequeños problemitas. Los bolivianos están bien aunque sean pocos. La actitud de Monje puede retardar el desarrollo de un lado pero contribuir por otro, al liberarme de compromisos políticos. Los próximos pasos, fuera de esperar más bolivianos, consisten en hablar con Moisés Guevara y con los argentinos Mauricio y Jozami”.

El 31 se entrevista con Monje, quien llega con Antonio Jiménez Tardío (Pan Divino), quien viene a integrarse en la guerrilla. También llega Tania, para recibir instrucciones. A las 12 de la noche hace un brindis: “Nuestras vidas no significan nada frente al hecho de la revolución”.

Ellos, como miles de cubanos, tienen perdido al Che desde hace mucho tiempo; la alegría es tremenda en el grupo, al saber que el jefe de la expedición es el desaparecido Comandante Guevara.

“La zona no es muy frecuentada, con disciplina suficiente se puede aguantar allí”, comenta en su diario; también nos dice que Pacho y Pombo salieron de exploración con Serafín, el boliviano Serapio Aquino Tudela.

El día 12 escribe: “Mi pelo está creciendo, aunque muy ralo y las canas se vuelven rubias y comienzan a desaparecer; me nace la barba. Dentro de un par de meses volveré a ser yo”. El 14 excavan un túnel para guardar todo lo que pueda resultar comprometedor. Excavan un pozo de un metro y, a partir de ahí, empieza el túnel.

La traición

El 1° de enero Monje, sin previo aviso, le comunica que se retira. Esto supone restarle la fuerza más importante de la izquierda boliviana. Debe reorganizar la red de apoyo urbano en La Paz. A Tania instruye viajar a la Argentina y establecer contacto con personas comprometidas con el movimiento guerrillero en ese país, entre éstos Ciro Roberto Bustos.

En el mensaje de Fidel, con motivo del aniversario de la revolución dice: “Y nuestro mensaje especial y cálido, porque nos nace de muy adentro, de ese cariño nacido al calor de nuestras luchas; nuestro mensaje, en cualquier sitio

del mundo donde se encuentre, al comandante Ernesto Guevara y a sus compañeros. Los imperialistas han matado al Che muchas veces en muchos sitios, pero lo que nosotros esperamos es que cualquier día, donde menos se lo imagine el imperialismo, como ave fénix, renazca de sus cenizas, aguerrido y guerrillero y saludable, el comandante Ernesto Guevara; y que algún día volveremos a tener noticias muy concretas del Che”.

El 5 de enero ya tiene una cueva lista, y otra más pequeña para las comunicaciones; siguen explorando la zona, donde no encuentran ninguna casa. Ya comenzó a impartir clases de formación: ”...nuestra misión, por sobre todas las cosas, era formar el núcleo ejemplo, que sea de acero, y por esa vía expliqué la importancia del estudio, imprescindible para el futuro”.

Escribe acerca de Monje: “habló con 3 que vinieron de Cuba y los disuadió de entrar en la guerrilla... De resultas de esta actitud hostil no tenemos más que 11 bolivianos”. Ese día llegan al campamento los bolivianos: Benjamín Coronado Córdova, Eusebio Tapia Aruni y Walter Arancibia Ayala.

El 23 de enero sale a explorar una loma desde la que se pueda observar la casa del hacendado Ciro Algarañaz. Al día siguiente busca un camino que conduzca a la retaguardia de los posibles atacantes.

Este día llegan Moisés Guevara y Loyola Guzmán. A Moisés, líder minero, le plantea la necesidad de: disolución del grupo, el maoista, no hay grados para nadie, no hay organización política todavía y hay que evitar las polémicas en torno a las discrepancias internacionales o nacionales. Aceptó todo con gran sencillez... Moisés promete regresar con el primer grupo del 4 al 14 de febrero; dijo que no podría venir antes por las comunicaciones y que los hombres se relajaban ahora por los carnavales. De Loyola dirá: “Me hizo muy buena impresión. Es muy joven y suave, pero se le nota una cabal determinación. Está a punto de ser expulsada de la juventud... El Dr. Walter Pareja es nombrado jefe de la red urbana en La Paz”. En el resumen del mes de enero, escribe: “Como lo esperaba, la actitud de Monje fue evasiva en el primer momento y traidora después. Ya el partido está haciendo armas contra nosotros y no sé dónde llegará, pero eso no nos frenará y quizás, a la larga, sea beneficioso. La gente más honesta y combativa estará con nosotros, aunque pasen por crisis de conciencia más o menos graves. Guevara hasta ahora ha respondido bien. Veremos cómo se porta él y su gente en el futuro. Tania partió pero los argentinos no han dado señales de vida, ni ella tampoco. Ahora comienza la etapa propiamente guerrillera y probaremos la tropa; el tiempo dirá qué da y cuáles son las perspectivas de la revolución boliviana. De todo lo previsto, lo que más lentamente anduvo fue la incorporación de combatientes bolivianos”.

El 1° de febrero es la fecha señalada para salir de expedición. Se trata de explorar en profundidad la región y establecer relaciones con los campesinos de la zona; de momento, no se busca el combate. Pacho anota en su diario: “Mañana es la salida y estoy seleccionando las cosas a llevar en la caminata; son tantas cosas que no sé qué hacer: colcha, mochila, hamaca, 15 libras de comida, arroz, frijoles, maíz, azúcar, café, quinina, chancaca, sopas, reserva, una lata de leche, una lata de salchicha, una lata de sardina, una muda de ropa, charque, balas, fusil, radio-comunicaciones, libro, cuaderno clases, pistola, cantimplora...” El Che anota: “Ahora comienza la etapa propiamente guerrillera y probaremos la tropa”.

Comienza la exploración desde Ñancahuazú hasta los ríos Grande, Masicurí y Rosita y la zona de Tatarenda. “Serán días de largas marchas exploratorias, con pequeñas paradas pues la tropa se cansa en demasía. La gente llegó algo cansada, pero en general, se cumplió bien. En la retaguardia, Vilo se resintió del peso y se retrasó todo el grupo...”. El día 5 caminan cinco horas: “...Pacho volvió con la noticia de que había un río grande varias veces mayor que el Ñancahuazú y que no daba paso. Nos trasladamos allí y nos encontramos con el auténtico Río Grande crecido además”.

El 7 construyen una balsa para cruzar el río. En el tercer viaje, la corriente les lleva; ya habían logrado trasladarse a la otra orilla la vanguardia y parte del centro. Se comienza a construir otra balsa, pero se desiste pues el río remite su caudal. Esa noche deben dormir en el suelo el Che, Tuma, Urbano, Inti y Alejandro, por no haber podido ir a la otra orilla.

El día 9 tendrán el primer contacto; será con el campesino Honorato Rojas: “El campesino está dentro del tipo; incapaz de ayudarnos pero incapaz de prever los peligros que acarrea y por ello potencialmente peligroso”. Inti curará a los hijos del campesino. Los planes del Che eran: “En principio, pienso caminar 10 días más rumbo a Masicurí y hacer que todos los compañeros vean físicamente los soldados”. Esa noche preparan humitas, una especie de tamal.

Llegan al río Masicurí, siguen por el camino real: “Tenía un cansancio atroz pues las humitas me habían caído mal y llevaba un día sin comer”. Hacen un alto en la casa del campesino Montaño. El hijo de éste les dará valiosa información: dónde instalar el campamento, avisarles de la presencia de personas cruzando el río.

Descifran un mensaje procedente de La Habana, en el cual Kolle reiteraba que no se le había informado de la magnitud continental de la tarea, que en ese caso estarían dispuestos a colaborar en un plano cuyas características pidieron discutir conmigo. Irán a verlo, la dirección del partido Jorge Kolle Cueto, Simón Reyes y Humberto Ramírez. También le informan del viaje hacia la Paz de Regis Debray.

Llega al campamento central un grupo de los hombres de Moisés Guevara; entre ellos, Vicente Rocabado, Pastor Barrera, Raúl Quispaya Choque, José Castillo Chávez, Julio Velazco Montaño, Hugo Choque Silva, Salustio Choque Choque, Casildo Condori Vargas y Simón Cuba. Se encuentran con el campesino Miguel Pérez que se muestra dispuesto a colaborar y les da importantes informaciones; hay un grupo de soldados construyendo una carretera y tienen 30 fusiles en su campamento. Analiza con sus hombres la situación y rehuyen acercarse, pues no tiene sentido entablar combate; éste está previsto para julio. Decide cruzar la sierra de San Marcos hasta el río Rosita. Desde el 16, una lluvia torrencial los acompañará varias jornadas; ordena buscar una senda hasta Rositas, pero las condiciones son penosas: “Todo el día se invirtió en subir por firmes bastante difíciles y de mucha manigua”.

24 de febrero: “Día trabajoso y desganado. Se avanzó muy poco. Sin agua, pues el arroyo que llegamos está seco”. El 26 llegan de nuevo a Río Grande; Alarcón dice: “Cuando nos paramos a mirar el río nos sobrecogió y hasta atemorizó un poco; traía ya por el medio de la corriente trozos de tierra que había arrancado a su paso y en ellos navegaban árboles fantásticos apuntando hacia el cielo”.

Al día siguiente conocerán la desembocadura del río Rosita en Río Grande. Benjamín Coronado Córdova, uno de los bolivianos entrenados en Cuba, resbala y cae al río. Varios compañeros se tiran al agua para tratar de salvarlo, pero la corriente se lo lleva: “Tenía una gran voluntad de vencer, pero la prueba fue más fuerte que él, el físico no lo acompañó”.

El 28 desayunan té y una corta charla, sin faltar anécdotas de Sierra Maestra; continúan rumbo a la desembocadura del río Rosita. La vanguardia logra cruzar en una balsa, pero el resto no: “Aunque no tengo noticias de lo ocurrido en el campamento, todo marcha aproximadamente bien con las debidas excepciones, fatales en estos casos. En lo externo, no hay noticias de los dos hombres que debían mandarme para completar el conjunto; el francés ya debe estar en La Paz y cualquier día en el campamento; no tengo noticias de los argentinos ni del Chino (...) la actitud del partido sigue siendo vacilante y doble (...) la gente está débil todavía y no todos los bolivianos resistirán. Los últimos días de hambre han mostrado una debilidad de entusiasmo”.

Los días son muy duros, todavía no han podido cruzar el río. El ánimo de la gente está bajo y el físico se deteriora día a día; “yo tengo comienzo de edemas en las piernas”. Ese día logran cazar una cotorra y una paloma; de primer plato 12 palmitos. El 8 de marzo llegan a las cercanías del poblado de Tatarenda; exploran una planta de bombeo de petróleo, se alimentan de dos monitos y loros. Al día siguiente, Ricardo e Inti, cruzan a nado el Río Grande hacia el poblado de Tatarenda, en busca de comida; han conseguido un puerco, pan, arroz, azúcar, café y algunas latas de maíz sarazo. Los campesinos dicen que la vanguardia hace tres días que pasó por allí. Pero, aunque el Che no lo sabe, el grupo de Pinares, que va en la vanguardia, entró en el campamento de petróleo con los fusiles visibles. Ello va a servir para que el capitán Silva (que se encuentra cazando en la zona) recoja la información de los obreros y la traslade al mayor Patiño, del ejército. Creyendo que se trata de narcotraficantes, ordena a Silva que organice una patrulla de búsqueda. Los sigue durante tres días, pero no da con ellos.

El grupo del Che no consigue avanzar más de tres o cuatro kilómetros diarios. El 11 de marzo, en el campamento central desertan dos de los hombres de Moisés Guevara: Vicente Rocabado y Pastor Barrera. El día 13 una patrulla de policía llega al campamento inicial, Casa Calamina, donde se encuentra Serapio; lo golpean queriendo saber quiénes son los que rondan por allí. Colocan una bandera sobre la casa para que el lugar sea visto por los helicópteros.

“El 14 de marzo, casi sin darnos cuenta, llegamos al Ñancahuazú. El río está bravo y no hay ánimos de intentar el cruce. Oímos parte del discurso en que Fidel castiga con toda crudeza a los comunistas venezolanos y con dureza a la actitud de la URSS con respecto a los títeres americanos". Este día la policía detiene a Rocabado y Barrera, cuando trataban de vender un arma. Rocabado, que había sido miembro de la Policía de Investigación Criminal, de donde fue expulsado por corrupto, tratando de hacer méritos, cuenta más de lo que sabe y una parte de lo que ha oído; hablará del “gran jefe”, al que nunca vio y lo identifica con el Che; habla de los argentinos, peruanos, del francés, del jeep de Tania, los hombres de Moisés; asegura incluso que está en misión de información en la guerrilla. El gobierno boliviano solicita de inmediato ayuda a Estados Unidos y establece coordinaciones con los servicios de inteligencia de Argentina, Brasil, Chile, Perú y Paraguay.

El 15 de marzo logran cruzar el Ñancahuazú, aunque la balsa falla y los arrastra un kilómetro río abajo. “El 6, decidimos comernos el caballo, pues ya era alarmante la hinchazón. Desde las 17 horas fue una orgía de caballo. Mañana serán las consecuencias, probablemente”. Era un caballo que habían encontrado perdido y marchaba con ellos desde el inicio; el Che se había encariñado con el animal, pero... Este día, en las cercanías del campamento central, los militares detienen al guerrillero Salustio Choque Choque.

Descifra un mensaje de La Habana, donde le informan que Debray está en Bolivia. Tania se encarga de recogerlo. Coco Peredo lo llevará al campamento central, junto al argentino Ciro Roberto Bustos.

El 17, al cruzar el río, cae al agua el boliviano Lorgio Vaca, perdiéndose: era considerado el mejor hombre de los bolivianos en la retaguardia, por su seriedad, disciplina y entusiasmo.

El 19 de marzo una avioneta sobrevuela la zona; próximos al campamento se encuentra con los peruanos Restituto José Cabrera Flores, el

Chino Juan Pablo Chang-Navarro y el telegrafista, Lucio Edilberto Galván Hidalgo; se entera por ellos de la deserción de los dos hombres de Moisés, así como que la policía había ido a la finca. Al día siguiente parten todos para el campamento.

El 20 de marzo viajan a Camiri el coronel norteamericano Milton Buls, agregado militar de EEUU en Bolivia; el jefe de la Estación CIA, en La Paz, John Tilton; el oficial Edward N. Fogler y el agente de la CIA de origen cubano Gustavo Villoldo Sampera, que se hacía llamar Eduardo González.

Conversa con Debray. Deja claro que lo prefiere en el exterior, como vínculo internacional; le sugiere que pase por Brasil y enlace con el grupo de Carlos Marighella, escindido del PC de Brasil. Le encomienda la labor de organizar una red de solidaridad europea. Escribe cartas para Sartre y Bertrand Russell.

Para el argentino Ciro R. Bustos, la misión será ponerse en contacto con los grupos de Jozamy, Gelman y Stamponi; un abanico de tendencias que van desde el peronismo revolucionario a las escisiones de PC argentino; deben comenzar la acción exploratoria en el norte argentino y mandar un informe.

Al día siguiente reanuda la marcha, consigue a las pocas horas reorganizar a toda la guerrilla: 47 combatientes, contando a visitantes y todo. Se encuentra con Pinares.

“El problema se presenta a la hora de fijar la estrategia, con el ejército detrás, con toda la información que poseen y están sin desgaste, frescos. Lo mejor será esperarlos y hacer emboscadas”. Así lo planifica y así lo hace.

En combate

El 23 de marzo de 1967 sostiene el primer combate con malos resultados para el ejército boliviano: siete muertos y catorce prisioneros, entre ellos el mayor Plata Ríos y el capitán Silva Bogado. “Se capturó el plan de operaciones que consiste en avanzar por ambos cabos del Ñancahuazú para hacer contacto en un punto medio; mandé a Inti a hablar por última vez con los prisioneros y ponerlos en libertad, desnudándolos de toda prenda que sirva, menos a los dos oficiales con los que se habló aparte y salieron vestidos”.

“Al Mayor, se le dijo que le dábamos hasta el día 27 a las 12 para retirar los muertos y les ofrecimos una tregua para toda la zona de Lagunillas si él quedaba por aquí, pero me contestó que se retiraba del Ejército. El capitán informó que había reingresado al Ejército hacía un año, a pedido de la gente del partido y que tenía un hermano estudiando en Cuba; además dio el nombre de otros dos oficiales dispuestos a colaborar”.

El día 25 aprovecha para reunir a la gente y analizar todo lo sucedido hasta el momento. En el curso de la reunión se le dio a este grupo el nombre de Ejército de Liberación Nacional de Bolivia.

El 27 de marzo, el Mayor Plata y el capitán Silva, son interrogados en Camiri; Silva es encarcelado durante 14 días en La Paz; dos agentes de la CIA participan en los interrogatorios, indagándole por si reconoce al Che en las fotos que le muestran.

Este día comienza una activa participación de la embajada de EEUU y la CIA, en Bolivia. Llega a Santa Cruz de la Sierra el teniente coronel norteamericano Redmond Weber, del VII grupo de las fuerzas especiales de EEUU, acompañado de Ralph (Papi) Shelton.

Al día siguiente hizo explosión la noticia acaparando todo el espacio radial y produciendo multitud de comunicados, incluida una conferencia de prensa de Barrientos. Informan de múltiples bajas de la guerrilla, falsas, pero también informan que Tania había sido descubierta, “con lo que se pierden dos años de trabajo bueno y paciente”. El 28 de marzo escribe: “Las radios siguen

saturadas de noticias sobre las guerrillas. Estamos rodeados por 2.000 hombres en un radio de 120 Km., y se estrecha el cerco, complementado por bombardeos con napalm...”.

Llega al aeropuerto de Santa Cruz un avión con 15 instructores expertos en lucha antiguerrillera en Vietnam.

31 de marzo, balance del mes: “Este está pletórico de acontecimientos pero el panorama general se presenta con las siguientes características: Etapa de consolidación y depuración para la guerrilla, cumplida a cabalidad; lenta etapa de desarrollo con la incorporación de algunos elementos venidos de Cuba, que no parecen malos, y los de Guevara que han resultado con un nivel general muy pobre (dos desertores, 1 prisionero “hablador”, 3 rajados, 2 flojos); etapa de comienzo de lucha, caracterizada por un golpe preciso y espectacular...”.

El 1° de abril llega a Santa Cruz un gran avión de carga estadounidense, con pertrechos para el ejército boliviano, y bombas napalm. Al día siguiente un nuevo avión, este argentino también trae pertrechos para el ejército. Se establece un puente aéreo entre Santa Cruz y Camiri.

El Che organiza la evacuación de la zona. Salen a las 3:30 de la madrugada rumbo a las haciendas de Pirirenda y Tiraboy: “caminamos lentamente hasta pasar el codo del atajo (...) por la tarde nos trasladamos a la quebrada de Tiraboy donde dormimos ahítos de vaca y de maíz”.

Pasan cerca de un lugar donde había estado emboscado el ejército. Los campesinos les informan que eran 150 militares que se retiraron el día anterior. Se encontraron objetos de los militares, tales como platos, cantimploras, hasta balas y equipo, todo fue confiscado.

Se informa que ya se encuentran en Bolivia las misiones militares de Argentina, Brasil y Paraguay. La radio informa que el Che está en Bolivia.

El Che sigue avanzando y armando emboscadas que protejan su flanco. Debray escribe: ”Durante los cinco minutos de reposo que había por cada hora de marcha podía tomarse una o dos tazas de un elixir más o menos fangoso. Por lo demás todo era igual para todos. Colgaba y descolgaba su hamaca sin ayuda, exigía estrictamente en cada comida la misma media sardina o los tres pedacitos de carne que correspondía a cada uno, llevaba el mismo peso en su mochila, y en una ocasión en que atravesando un río su reserva de maíz cayó al agua, se pasó un día entero sin comer, por no tener que acudir a las reservas de los demás. De esta regla de igualdad o de mortificación se había hecho un cedro y una piedra de toque para el examen ideológico”.

El 10 de abril, los hombres bajo su mando sostienen dos nuevos combates que resultan victoriosos: 10 muertos, 7 heridos y 20 prisioneros. En el último combate muere el guerrillero cubano Jesús Suárez Gayol (Rubio): “significar que la primera sangre derramada fue cubana(...) Hice un nuevo llamado a la integración como única posibilidad de desarrollar nuestro ejército”. El Mayor Rubén Sánchez Valdivia, uno de los prisioneros, se compromete a entregar el parte N° 1 del ELN a los periodistas.

El embajador norteamericano, Douglas Henderson, confirma a su presidente la presencia guerrillera en Bolivia; cinco expertos militares del comando en el Canal de Panamá arriban a la zona para establecer una escuela de entrenamiento en guerra selvática y actividad antiguerrillera.

13 de abril: “Los norteamericanos anuncian que el envío de asesores a Bolivia responde a un viejo plan y no tiene nada que ver con las guerrillas. Quizás estamos asistiendo al primer episodio de un nuevo Vietnam”. Escribe el comunicado N° 2 para el pueblo boliviano y el N° 4 para Cuba. Nuevo aterrizaje de un avión norteamericano pleno de tecnología militar. En Camiri, más de 40 campesinos son detenidos, interrogados y la mayoría asesinados y desaparecidos.

El 17 de abril, Granma titula a toda página: “Mensaje a los pueblos de mundo del comandante Ernesto Guevara a través de la Tricontinental”. Son dos páginas del diario en las que ofrece un análisis de la guerra social que se producirá, inevitablemente, en el Tercer Mundo: “Toda nuestra acción es un grito de guerra contra el imperialismo y un clamor por la unidad de los pueblos contra el gran enemigo del género humano: los Estados Unidos de Norteamérica”.

“En cualquier lugar que nos sorprenda la muerte, bienvenida sea, siempre que ése, nuestro grito de guerra, haya llegado hasta un oído receptivo y otra mano se tienda para empuñar nuestras armas, y otros hombres se apresten a entonar los cantos luctuosos con tableteo de ametralladoras y nuevos gritos de guerra y de victoria”.

La columna se separa

El 17 ordena a Joaquín quedarse con los enfermos en Bella Vista, donde los campesinos se muestran receptivos; también se quedarán Debray y Bustos, el resto de la tropa los llevará a Muyupampa. El 19 acampan en Matagal; los campesinos les proporcionan yuca, papas, naranjas, mazorcas de maíz y un cerdo. Moro cura a los campesinos enfermos. Al día siguiente los guerrilleros capturan a un raro personaje: un periodista inglés de apellido Roth que venía, traído por unos niños de Lagunilla, tras sus huellas. “Los documentos estaban en regla pero había cosas sospechosas (...) Contó que había estado en el campamento y le habían mostrado un diario de Israel Reyes donde contaba sus experiencias. Es la misma historia de siempre. La indisciplina y la irresponsabilidad dirigiendo todo”. El Che lo envía con el grupo de Debray y de Bustos que parten esa misma noche. Al día siguiente son detenidos por el ejército: “Malas perspectivas para Ciro; Debray debe salir bien (...) cayeron víctimas de su apuro, casi desesperación, por salir y por mi falta de energía para impedírselo, de modo que también se cortan las comunicaciones con Cuba y se pierde el esquema de acción en la Argentina”.

El 20 de abril llegan a la casa de Nemesio Carballo. Les da de comer. A las 13 horas llega una camioneta con una bandera blanca. En ella vienen el cura alemán Leo Shwarz, el subprefecto Justino Corcui y el médico Mario Cuéllar. Traen, en señal de buena voluntad, dos cartones de cigarros. Informan de la detención de Debray y Bustos y se van con el compromiso de traerles alimentos. Poco después serán detenidos por los militares y les conminan a descubrir el lugar donde están los guerrilleros. Señala en su diario que aviones AT-6 bombardearon la zona a las 17:30 y una esquirla hirió a Ricardo. El día 21 llegan a la casa del dirigente campesino Roso Carrasco que los atiende bien. Al día siguiente están en la hacienda de Ernesto Rodas donde, mientras preparan la cena, aparecen los militares. Parten en una camioneta y seis caballos en dirección a Ticucha.

Los norteamericanos siguen invadiendo Bolivia con sus gentes; son nuevos agentes de la CIA, asesores militares y, como el Che, montan una escuela: sólo que ésta es de Boinas Verdes. Dirige la escuela el Mayor Shelton, con su ayudante Michael Leroy (que viene de Saigón). El personal que los acompaña es de especialistas en armamentos, comunicaciones, explosivos, inteligencia y... ¡doctrina política! Se incrementa la plantilla con personal de la CIA de origen cubano, que se introduce con nombres falsos en empresas e instituciones norteamericanas, en Bolivia. El material a emplear serán cuatro helicópteros de cuatro y doce plazas. El 24 de abril los “expertos norteamericanos” Theodor Kirsch y Joseph Keller, llegan a Camiri para interrogar a Debray y a Bustos. Previamente, los partes militares informan de su muerte en los enfrentamientos (por si mueren durante la tortura).

25 de abril. Nuevo combate guerrillero, resulta muerto Rolando, Eliseo Reyes Rodríguez. “Hemos perdido el mejor hombre de la guerrilla, y naturalmente, uno de sus pilares, compañero mío desde que, siendo casi un niño, fue mensajero de la columna 4, hasta la invasión y esta nueva aventura revolucionaria; de su muerte oscura sólo cabe decir, para un hipotético futuro que pudiera cristalizar: Tu cadáver pequeño de capitán valiente ha extendido en lo inmenso su metálica forma”.

El 30 de abril la CIA establece un estricto control en las listas de pasajeros, de las diferentes compañías aéreas y de todos los extranjeros que se hospedan en hoteles. Los sospechosos son detenidos e interrogados.

Resumen del mes de abril: “Las cosas se presentan dentro de lo normal, aunque debemos lamentar dos severas pérdidas, Rubio y Rolando; la muerte de este último es un severo golpe, pues lo pensaba dejar a cargo del eventual segundo frente. Tenemos cuatro acciones más, todas ellas con resultados positivos en general...”.

“Parece seguro que los norteamericanos intervendrán fuerte aquí y ya están mandando helicópteros y, parece, boinas verdes (...) la moral es buena de todos los combatientes que habían aprobado el examen preliminar de guerrilleros”.

El 1° de mayo, el comandante Juan Almeida, en la concentración con motivo del Día Internacional del Trabajo, en Cuba, manda un saludo para el Che: “Vaya para él el saludo de este pueblo. Vaya para él y para sus heroicos compañeros (...) Al Comandante Guevara, a nuestros entrañables compañeros, les decimos (...) que estamos junto a él, que la Revolución cubana sigue adelante, y que el pueblo cubano por el que él luchó y combatió no se detendrá jamás”.

El periódico Prensa Libre, de la ciudad de Cochabamba, publica el comunicado N° 1 del Ejército de Liberación Nacional de Bolivia; es transmitido por las emisoras de radio mineras. El 4 de mayo escribe en su diario que la radio informó de la detención de Jorge Vázquez Viaña. El próximo recorrido será por el arroyo Congri, campamento del Oso y, nuevo combate; consiguen un buen arsenal de armas, además de 10 prisioneros. Elabora el comunicado N° 3. El día 9 pone en libertad a los prisioneros. Cruza el río Ñancahuazú, camino de Pirirenda. Llega a la hacienda de Chicho Otero; la sirvienta les da información y les prepara comida: puerco con arroz y frituras. La comida le va a provocar indigestión.

Informa en su diario que la aviación sigue bombardeando, pero a dos o tres kilómetros de donde están. Llegan a la casa del campesino José Santiesteban, que les prepara comida; de nuevo, comer le provoca cólicos y diarreas; sufre un desmayo y es conducido en hamaca. El 17 llegan al aserradero de Peña Larga, donde encuentran maíz, manteca, harina y agua en bidones. Al día siguiente se emboscan buscando recuperar fuerzas. Permanecen en el aserrío de Peña Larga; el encargado Guzmán Robles les da informes de cómo se encuentra la zona y la presencia de militares en algunos lugares. Le piden que compre alimentos: “Da la impresión de que el hombre no traicionará, pero no sabemos de su habilidad para comprar sin levantar sospechas”.

En los próximos días atravesarán el río Ñancahuazú y la quebrada del Saladillo. Julio Velazco Montaño (Pepe) deserta, cae prisionero y es asesinado. Se encuentra con unos campesinos que le informan de la detención de Guzmán Robles, quien traía provisiones para la columna. En el cuartel de Choretti, en Camiri, asesinan al guerrillero boliviano Jorge Vázquez Viaña y lo lanzan a la selva, junto a otras personas que también fueron asesinadas. El gobierno informa que se habían fugado de la cárcel.

El 28 de mayo toma el caserío de Caraguatarenda; visita las casas de las indias guaraníes Costanza Sotelo y Casta Quiró. Busca dos campesinos que le sirvan como testigos en un acta que levanta para dejar constancia de las cosas que se llevan de la tienda y el dinero correspondiente. Continúa camino y toma Pueblo Nuevo, cerca del Espino. El 30 de mayo sostiene un nuevo combate con el ejército.

Durante todo este mes el ejército boliviano lleva a cabo una intensa represión contra los campesinos. Muchos son conducidos a las cárceles, sus animales y cosechas robados, sus propiedades quemadas; el terror impera en todos ellos.

La CIA controla todo

La CIA toma el control de las oficinas del correo y de la central telefónica de La Paz. En esos momentos, el despliegue militar de las IV Y VIII divisiones sumaba más de 4.800 efectivos, para luchar contra una guerrilla que no llega a los 30 hombres.

El 31 de mayo sostienen un nuevo combate con dos muertos en el ejército. En el resumen del mes escribe: “el punto negativo es la imposibilidad de hacer contacto con Joaquín, pese a nuestro peregrinar por las serranías. Hay indicios de que éste se ha movido hacia el norte. Desde el punto de vista militar: tres nuevos combates, causándole bajas al ejército y sin sufrir ninguna, además de las penetraciones en Pirirenda y Caraguatarenda, indican el buen éxito. Los perros se han declarado incompetentes y se han retirado de la circulación. Las características más importantes son: - Falta total de contacto con Manila (Cuba), La Paz y Joaquín, lo que nos reduce a los 25 hombres que constituyen el grupo. - Falta completa de incorporación campesina, aunque nos van perdiendo el miedo y se logra la admiración. - El partido, a través de Kolle, ofrece su colaboración. - El clamoreo del caso Debray ha dado más beligerancia a nuestro movimiento que 10 combates victoriosos. - La guerrilla va adquiriendo una moral prepotente y segura. - El ejército sigue sin organizarse y su técnica no mejora sustancialmente”.

El 1° de junio envía a su vanguardia a tender una emboscada. Mueren en una emboscada, en el lugar conocido como Peñón Colorado, el guerrillero cubano Antonio Sánchez Díaz y el boliviano Casildo Condori Vargas.

El 3 de junio deja pasar a dos soldados envueltos en una frazada: “no tuve coraje para tirarles y no me funcionó el cerebro lo suficientemente rápido como para detenerlos, los dejamos pasar”.

El 5 de junio se pasa el día sin ingerir alimentos. Hace mucho frío y se agrupan en torno a una hoguera. El 8 de junio continúa la marcha siguiendo el curso del Río Grande. Anota en su diario que se da la noticia del estado de sitio y la amenaza minera.

Profunda crisis del gobierno boliviano; el malestar está generalizado y las marchas de protesta son confusas. El gobierno decreta el estado de sitio y suspende las garantías constitucionales. Voceros del régimen acusan a los estudiantes como promotores de un plan subversivo para derrocar al gobierno. Los mineros se preparan para ir a la huelga.

El 13 de junio escribe en su diario que lo interesante es la convulsión política del país, la fabulosa cantidad de actos y contractos que hay en el ambiente. “Pocas veces se ha visto tan claramente la posibilidad de catalización de la guerrilla”.

El Che cumple 39 años y escribe: “Se acerca inexorablemente una edad que da que pensar sobre mi futuro guerrillero, por ahora estoy ‘entero’”. Acampan al lado del fuego porque hace mucho frío. Cocinan sopón de frijoles y un poco de maní molido con maíz.

El 15 de junio llegan a las márgenes del Río Grande, guiados por el campesino Nicolás. Al día siguiente cruzan el río y una hora después llegan al río Rosita. El 17 de junio, caminan unos 15 kilómetros por el río Rosita. El 19 de junio llegan a un caserío donde se unen los ríos Mosquera y Oscuro; encuentran a una india que los invita a comer una sopa de tomates hervidos.

Preparan un improvisado consultorio para sacar muelas. Sobre los campesinos de este lugar escribe: “Nos recibieron bien en general, pero Calixto, nombrado alcalde por una comisión militar que pasó por aquí hace un mes, se mostró reservado y renuente a vender algunas cositas. Al anochecer llegaron cuatro comerciantes en chanchos... Calixto aseguró que son comerciantes de Postrer Valle y que él los conoce”. Al día siguiente, Paulino Baigorria le comunica que no son comerciantes sino policías. Los detiene y conoce sus planes y el objetivo del espionaje. Los lleva como prisioneros.

La presencia de los espías obedece a un plan elaborado por la CIA: organiza varios grupos de agentes que disfrazados de campesinos, vendedores o compradores de productos, recorren los posibles lugares hacia donde se dirigen los guerrilleros. Los espías detectan a los campesinos que muestran simpatías hacia los guerrilleros y posteriormente una comisión militar los visita para interrogarlos, detenerlos, torturarlos y amenazarlos de muerte y de quemarles sus propiedades, si ayudan a los guerrilleros o se niegan a proporcionar información a los militares.

El 21 de junio ordena poner en libertad a los espías, después que han aportado abundante información. Paulino se compromete a llevar a la ciudad de Cochabamba un mensaje a la esposa de Inti Peredo para que lo envíe a Cuba. Le entrega también los cuatro comunicados. El último explica la composición de la guerrilla. El 22 de junio llegan a un lugar conocido como Pasiones. El asma lo amenaza seriamente y hay muy poca reserva de medicamentos. El 24 de junio acampan en las faldas del Cerro Durán. La radio trajo la noticia de la lucha en las minas.

La Masacre de San Juan

En la noche del 23 al 24 de junio se produce en Bolivia una de las más grandes y criminales matanzas mineras de su historia, conocida como la Noche de San Juan. Esta es una fiesta tradicional, el pueblo enciende fogatas y en torno a ellas bailan, cantan y beben. El ejército boliviano aprovechó esta circunstancia, para penetrar en las poblaciones mineras más importantes y llevar a cabo la horrible matanza. Los mineros bolivianos habían acordado donar cada mes un día de haber de sus salarios para ayudar a la guerrilla en la compra de armas y medicinas y varios de ellos estaban dispuestos a integrarla. Después de la masacre, muchos dirigentes mineros fueron apresados, confinados o desterrados. Las radios mineras quedaron destrozadas.

El 25 de junio envía a Coco, Julio, Camba y León a la población de Florida para hacer algunas compras. Entran en contacto con varios campesinos entre ellos Fenelón Coca, quienes les informan que había 50 soldados y se esperaban muchos más hasta completar 120-130.

El 26 de junio los campesinos le informan acerca de la presencia de 2 nuevos espías, quienes son hechos prisioneros e interrogados. Aportan abundante información; uno de ellos resulta ser el teniente de carabineros, Walter Landívar. Participa en un nuevo combate, con resultado de tres muertos y dos heridos por parte del ejército. Resultan heridos Pombo y Tuma; Tuma muere en la operación: “con él se me fue un compañero inseparable de todos los últimos años, de una fidelidad a toda prueba y cuya ausencia siento desde ahora casi como la de un hijo”. El 27 de junio entierran a Tuma y siguen viaje guiados por unos campesinos, entre los que se encuentra Benjamín Paniagua. Llegan a la población de Tejería y desde allí se dirigen a Paliza.

El 29 de junio en las ciudades bolivianas se reportan manifestaciones de los estudiantes universitarios contra la masacre minera. El malestar es generalizado y las marchas de protesta constantes. Aumentan las detenciones masivas. Barrientos proclama que el congreso está dominado por unos pocos comunistas e inspirado por Fidel Castro. El general Alfredo Ovando declara que el Che se encuentra en Bolivia al mando de expertos guerrilleros, entre ellos comandantes vietcongs.

El 30 de junio escribe: “En el plano político, lo más importante es la declaración oficial de Ovando de que yo estoy aquí. Además, dijo que el ejército se estaba enfrentando a guerrilleros perfectamente entrenados que incluso contaba con comandantes vietcongs que habían derrotado a los mejores regimientos norteamericanos. Me atribuyeron ser el inspirador del plan de insurrección en las minas”.

En La Paz, comienzan a circular insistentes rumores sobre un golpe de estado militar. Decenas de militantes de los partidos de oposición al gobierno son detenidos y enviados a campos de concentración. Los paros obreros tienen casi paralizado al país.

En el resumen del mes de junio escribe: “Los puntos negativos son: la imposibilidad de hacer contacto con Joaquín y la perdida gradual de hombres, cada uno de los cuales constituye una derrota grave, aunque el ejército no lo sepa. Hemos tenido dos pequeños combates en el mes, ocasionándole al ejército 4 muertos y 3 heridos. Las características más importantes son: - Sigue la falta total de contactos, lo que nos reduce ahora a 24 hombres que somos. - Sigue sintiéndose la falta de incorporación campesina. - La leyenda de la guerrilla crece como espuma; ya somos los superhombres invencibles. - La moral de la guerrilla sigue firme y su decisión de lucha aumenta. Todos los cubanos son ejemplo en el combate y solo hay 2 o 3 bolivianos flojos. - El ejército sigue duro en su tarea militar; pero está haciendo un trabajo campesino que no debemos descuidar. La masacre en las minas aclara mucho el panorama para nosotros. Nuestra tarea más urgente es restablecer el contacto con La Paz y reabastecernos de equipo militar y médico y lograr la incorporación de unos 50- 100 hombres de la ciudad”.

1° de julio. En este momento los servicios secretos bolivianos y la CIA no están interesados en mantener la idea de que el Che había muerto en Cuba. El plan de acabar con la oposición y de reprimir, encarcelar y en algunos casos asesinar a todos los posibles colaboradores de los guerrilleros estaba cumpliéndose. Admitir su presencia en Bolivia ayudaba a esos propósitos.

El 4 de julio la opinión pública boliviana conoce que el tren 503 con 28 vagones de ferrocarril procedente de Tucumán, en la Argentina, venía cargado de armas en lugar de harina de trigo, como había informado el gobierno.

El 5 de julio un campesino de nombre Ramón los guía; lo acompañan el resto de pobladores que deciden salir con los guerrilleros por temor a la represión del ejército, llevando todas sus cosas y animales: “caminamos entreverados con bueyes, chanchos, gallinas y personas hasta Lagunillas”. Al amanecer llegan al Alto de Palermo, continuando camino hasta la carretera Santa Cruz-Cochabamba. Toman la población de Samaipata, capital de la provincia Florida. Capturan a dos carabineros y luego al teniente Juan Vacaflor, jefe del puesto. Toman el cuartel haciendo 10 prisioneros y 1 soldado muerto.

El 9 de julio muere en una emboscada en el cañadón del río Iquira, el guerrillero boliviano Serapio Aquino Tudela quien formaba parte del grupo de Joaquín.

El 14 de julio en La Paz, aterrizan nuevos aviones norteamericanos, entre ellos dos cazas F-5 1 y cuatro de entrenamiento T-28. El periodista Christopher Ruper de la agencia de noticias Reuter reporta desde la ciudad de Cochabamba que el coronel norteamericano Joseph Rice le informó que el número de oficiales y suboficiales de su país en Bolivia era de 50.

El Che escribe: “El gobierno se desintegra rápidamente. Lástima no tener 100 hombres más en este momento”.

El día 15 de julio Barrientos anuncia la operación Cynthia para liquidar a los guerrilleros en pocas horas. En las principales ciudades de Bolivia se producen nuevas manifestaciones; las calles son bloqueadas con piedras y variados objetos que impiden el tránsito. Los partidos de izquierda desde la clandestinidad llaman a la lucha, plantean que Bolivia vive una especie de guerra civil, que estalló en forma de guerrillas en el sudeste boliviano y en acciones callejeras en las más importantes ciudades del país. Una potente carga de dinamita causa serios daños en un motel, donde se encuentran alojados oficiales de las tropas especiales norteamericanas. Los autores dejan un letrero que dice: “Abajo los yanquis, vivan las guerrillas”. La embajada norteamericana en La Paz comienza a distribuir gratuitamente en las universidades, escuelas, poblaciones campesinas, comunidades indígenas, centros mineros y ciudades miles de folletos con historietas en colores llamativos, donde aparece la isla de Cuba llena de cárceles rodeadas de alambradas y armas por todos lados, guerrilleros barbudos con rostros feroces, ensangrentada la boca, devorando niños, atropellando y asaltando a campesinos, quemando chozas, violando mujeres, amordazando a los estudiantes, asesinando a mujeres, ancianos y niños.

El 20 de julio los campesinos se informan sobre la toma de Samaipata y se divierten relatando cómo los soldados fueron devueltos en calzoncillos. Escribe en su diario: “La acción de Samaipata se conoce con pelos y señales y agregados y es motivo de burla de los campesinos...”. El 21 de julio, Inti, Benigno y Aniceto van por la noche a Tejería, donde compran un puerco grande y chankaka. El 27 de julio hay un nuevo combate guerrillero resultando tres soldados muertos y uno herido.

El 29 de julio llegan a la desembocadura del río Suspiro. Le da la palabra al Chino para que hable sobre la independencia de Perú, que se conmemoró el día anterior.

Los trabajadores de la mina San José, importante centro minero en la ciudad de Oruro, exigen la libertad de sus compañeros prisioneros en los campos de concentración. Se calcula en más de 200 los mineros confinados.

El 30 de julio el asma lo afecta mucho, permaneciendo toda la noche despierto. Nuevo combate guerrillero donde mueren José María Martínez Tamayo y Raúl Quispaya Choque. Pacho resulta herido.

El gobierno de Estados Unidos comienza a crear condiciones psicológicas para una eventual intervención directa de sus tropas en Bolivia. La prensa radial y escrita empieza a saturar a la opinión pública de que fuerzas extranjeras al mando del Che Guevara integradas por combatientes cubanos, chinos, europeos y comandantes vietcongs habían invadido a Bolivia. Trasladan desde Saigón capital de Vietnam del Sur a un especialista en desinformación y guerra psicológica, el señor Dambrava Vitaustas Silvestro. El plan de la CIA consiste en aumentar la infiltración de agentes en los principales medios de difusión, entre tanto instalan una emisora radial y un periódico financiados y dirigidos por la CIA.

El 31 de julio, el Che explica los errores de la acción del día anterior. Señala que la tropa guerrillera está compuesta de 22 compañeros, entre ellos Pombo y Pacho que están heridos y él con el asma que lo sigue afectando a todo vapor.

El jefe de la Fuerza Aérea Boliviana anuncia que la zona de Florida había sido ametrallada desde aviones y que habían comenzado a usar napalm con el fin de obtener “los mismos excelentes resultados de la fuerza aérea de Estados Unidos en Vietnam”.

En el resumen del mes de julio señala que se mantienen los puntos negativos del mes anterior.

El 8 de agosto ante la situación difícil que atraviesa la guerrilla, se reúne con todos los compañeros y hace un análisis para plantear que quien no se sienta capaz de sobrellevarla debe decirlo. Anota en su diario: “Es uno de los momentos en que hay que tomar decisiones grandes; este tipo de lucha nos da la oportunidad de convertirnos en revolucionarios, el escalón más alto de la especie humana, pero también nos permite graduarnos de hombres; los que no puedan alcanzar ninguno de estos dos estadios deben decirlo y dejar la lucha...”.

El 10 de agosto, en La Paz, el editor italiano Feltrinelli se entrevista con el coronel boliviano Carlos Vargas Velarde, que le informa que la CIA tenía un plan de introducir desde Miami a varios mercenarios de origen cubano, para presentarlos ante la opinión pública, como guerrilleros hechos prisioneros por los militares bolivianos, con el propósito de desatar una gran provocación contra la revolución cubana. También explica que dentro de los planes de la CIA estaba la organización de varios grupos asesorados por contrarrevolucionarios de origen cubano, con la misión de cometer actos vandálicos contra la población civil y culpar de ellos a los guerrilleros.

El 12 de agosto anota en su diario que Barrientos amenazó con una intervención en Cuba. El 14 de agosto anota: “la radio dio la noticia de que habían caído las cuevas, donde tomaron documentos y todo tipo de fotografías y plantea: es el golpe más duro que nos hayan dado; alguien habló”. ¿Quién? Es la incógnita.

Por informaciones se conoce que Eusebio Tapia Aruni y Hugo Silva Choque, quienes se encontraban en el grupo de Joaquín, fueron hechos prisioneros en los momentos en que se alejaban de la zona guerrillera con el propósito de desertar. Fueron sometidos a severas torturas y Silva se comprometió a llevar a los militares a la zona donde se encontraban ocultas las cuevas.

El 17 de agosto anota que la radio anunció que el gobierno presentará documentos y pruebas de las cuatro cuevas Ñancahuazú, lo que indica que también cayó la de Los Monos.

El 18 de agosto en la ciudad de La Paz es detenido Feltrinelli e interrogado por la CIA, la opinión pública internacional se moviliza en su defensa siendo expulsado de Bolivia el 20 de agosto.

El 26 de agosto llega a Bolivia el general norteamericano Charles Porter, jefe del comando sur de Estados Unidos con base en Panamá, acompañado de dos generales y dos coroneles con el propósito de evaluar la situación guerrillera.

La emboscada de Puerto Mauricio

El 31 de agosto el grupo de retaguardia dirigido por Joaquín es guiado por el traidor Honorato Rojas a una emboscada en las márgenes del vado de Puerto Mauricio en Río Grande. En la emboscada resultaron muertos Apolinar Aquino, Walter Arancibia, Tamara Bunke, Moisés Guevara, Gustavo Machín, Israel Reyes y Juan Vitalio Acuña; Fredy Maimura es hecho prisionero y asesinado; Restituto José Cabrera evade la emboscada, aunque cuatro días después será alcanzado y asesinado, y José Castillo es hecho prisionero.

En el resumen del mes de agosto, señala: “fue sin lugar a dudas el mes más malo en lo que va de guerra, la pérdida de todas las cuevas con sus documentos y medicamento fue un golpe duro: mi enfermedad sembró la incertidumbre en varios más y todo esto se reflejó en nuestro único encuentro, en que debíamos haber causado varias bajas al enemigo y sólo le hicimos un herido”.

El 2 de septiembre el señor Patrick Morris, director de la oficina de Asuntos Bolivianos y Chilenos del Departamento de Estado de Estados Unidos, llega a La Paz para investigar informes de la CIA, donde se acusa a miembros de las fuerzas armadas norteamericanas, de estar mezclados y comprometidos con un contrabando de armas a traficantes y contrabandistas. Comienza una intensa represión en Bolivia especialmente contra los familiares de los guerrilleros.

El 7 de septiembre señala en su diario que radio la Cruz del Sur anuncia el hallazgo del cadáver de Tania la guerrillera en las márgenes del Río Grande.

El 10 de septiembre cruza el Río Grande a nado con la mula y pierde las botas. El Ñato que es un hombre dispuesto a resolver todos los problemas menudos, le fabrica un par de abarcas de cuero cerradas. Así impide que camine descalzo.

El 11 de septiembre tiran volantes desde un avión con su identificación y ofrecen 50 mil pesos bolivianos por su captura.

El 15 de septiembre anota que la radio da la noticia de la detención de Loyola Guzmán, miembro de la red de apoyo urbano de la guerrilla.

El 17 de septiembre ordena que se festeje el cumpleaños de Pablito, quien cumple 22 años, y lo cataloga como el menor de la guerrilla. Le prepara un poco de arroz.

El 18 de septiembre el vicepresidente de Bolivia, Luis Adolfo Siles Salinas y los instructores militares norteamericanos clausuran el curso de entrenamiento de rangers. El comandante del regimiento, el coronel José Gallardo, expresa que los asesores norteamericanos eran los artífices de la nueva personalidad que tenían los soldados bolivianos. El acto de graduación concluye con el desfile de los 640 rangers con los uniformes y las boinas verdes al estilo de los utilizados por el ejército norteamericano.

En la ciudad de La Paz, un grupo importante de intelectuales funda la Coordinadora Nacional de la Resistencia y edita el Manifiesto a la Nación, que comienza a circular clandestinamente; entre otras cosas dice: “tal es la ocupación, que el de hoy es un ejército que, en cuanto a equipo y hasta en lo que se refiere a su propia doctrina militar, no está orientado en defensa de Bolivia como Bolivia, que es un territorio y un campo humano determinados, sino para el resguardo de esta parte del continente como sección del imperio norteamericano (...) Es la hora de organizarse sin otra consigna que la de reducir a sus límites debidos a un invasor extranjero que nos desprecia y escupe sobre nuestros símbolos más íntimos”...

El 22 de septiembre toma la población de Alto Seco. Acampa en una aguada. Señala que Inti le habló a un grupo de 15 asombrados y callados campesinos sobre el alcance de la revolución. El 26 de septiembre llega al Picacho, todo el mundo está de fiesta. Los campesinos lo tratan muy bien, quieren que baile, pero venía enfermo y no pudo complacerlos. Se dirige a la casa de Máximo Carrizales quien le ofrece café y pan.

Continúa la marcha guiado por el campesino Sergio Carrizales llegando a La Higuera. Observa que los pobladores han desaparecido y que sólo quedaba alguna que otra mujer. Escribe que a las 13 horas salió la vanguardia para tratar de llegar a Jagüey y que a las 13.30 aproximadamente, los disparos desde el firme anunciaron que habían caído en una emboscada. Mueren Miguel Hernández Osorio, Roberto Coco Peredo y Mario Gutiérrez Ardaya. Benigno resulta herido y Camba y León desaparecen; Camba es hecho prisionero y León se entrega a los militares.

El 27 de septiembre se refiere en su diario a la emboscada y escribe: “Nuestras bajas han sido muy grandes esta vez; la pérdida más sensible es la de Coco, pero Miguel y Julio eran magníficos luchadores y el valor humano de los tres es imponderable...”.

El 28 de septiembre las autoridades bolivianas difunden la noticia de que ha muerto.

En el resumen de septiembre señala: “este mes debió de ser de recuperación, y estuvo a punto de serlo pero la emboscada del día 26 lo malogró todo”. Indica que las características son las mismas del mes anterior, salvo que ahora el ejército estaba mostrando más efectividad en su acción y que la masa campesina no ayuda en nada y se convierten en delatores. Señala que la tarea más importante es salir de esa zona y buscar otras más propicias; luego establecer los contactos a pesar de que todo el aparato estaba desquiciado en La Paz. Afirma que la moral del resto de la gente se ha mantenido bastante bien.

El 7 de octubre anota: “el ejército dio una rara información sobre la presencia de 250 hombres en Serrano para impedir el paso de los cercados en número de 37, dando la zona de nuestro refugio entre el río Acero y el Oro. La noticia parece diversionista”.

En Quebrada del Churo

El 8 de octubre a las 2 de la madrugada, Pedro Peña, uno de los espías del ejército disfrazado de campesino observa a los guerrilleros tomando agua de un arroyo, se traslada a La Higuera e informa al subteniente Carlos Pérez Panoso, jefe de una sección de la compañía A del ejército boliviano.

Carlos Pérez Panoso se comunica por radio con los jefes militares acantonados en los alrededores de la zona, con dos compañías rangers que tienen 145 hombres cada una y un escuadrón con 37, todos formados y adiestrados por asesores norteamericanos. Existen, además, otras compañías y todas se movilizan hacia La Higuera.

A las 5.30 de la madrugada alcanza un punto donde se unían dos quebradas. Se encuentra en la quebrada del Churo, que tiene unos 1500 metros de largo, por unos 60 de ancho y de 2 a 3 metros en la zona por donde corre el arroyo. Las medidas de seguridad se extreman.

Hace un análisis rápido: si los atacan entre las 10 de la mañana y la 1 de la tarde están en profunda desventaja y las posibilidades son mínimas, puesto que es muy difícil resistir un tiempo prolongado. Si los atacan entre la 1 y las 3 de la tarde, tiene más posibilidades de neutralizarlos. Si el combate se produce de las 3 de la tarde en adelante, las mayores posibilidades son suyas, puesto que la noche caería pronto y la noche es la compañera aliada del guerrillero.

A las 13.30 aproximadamente empieza el combate. La firme resistencia de los guerrilleros detiene el avance del ejército.

El capitán Gary Prado, jefe de la compañía A, se comunica con Vallegrande y solicita el envío urgente de helicópteros, aviones y refuerzos militares.

Desde Vallegrande envían aviones de combate AT-6 cargados con bombas de napalm. No pueden utilizarlos por la proximidad entre soldados y guerrilleros.

Herido en una pierna, continúa combatiendo hasta que se inutiliza su carabina y se agotan las balas de su pistola. Cuando trata de salir de la quebrada, el ejército ha concluido el cerco. Antonio, Arturo y Pacho hacen resistencia.

Ayudado por Willy Cuba sube a una loma, en un punto conocido como la huerta de Florencio Aguilar. En ese momento choca de frente con la sección del sargento Bernardino Huanca. Este se acerca y le asesta un culatazo en el pecho. Le apunta de manera amenazante para dispararle; el guerrillero boliviano Willy Cuba se interpone. Huanca se comunica con el capitán Gary Prado, quien le ordena que proceda a trasladarlo hasta donde él se encuentra, unos 200 metros de distancia.

A las 15.30 se confirma que está prisionero. A las 17 envían un mensaje a La Paz que dice textualmente: “Confirmada caída Ramón no sabemos estado hasta diez minutos más”.

A las 17.30 el ejército decide retirarse del área de operaciones y regresar al poblado. El Che va vigilado por varios soldados y con las manos atadas.

A las 18 en la ciudad de La Paz se efectúa una reunión entre los generales René Barrientos, Alfredo Ovando y Juan José Torres, quienes analizan los mensajes recibidos desde La Higuera y Vallegrande.

Terminada la reunión, Barrientos se dirige a la residencia del embajador de Estados Unidos, Douglas Henderson.

A las 17.30 llega al caserío de La Higuera y es llevado hasta la miserable escuelita de La Higuera que tiene dos aulas; lo dejan en una junto a los cadáveres de Arturo y Antonio tirados en el suelo; en la otra queda Willy Cuba junto a Pacho muy grave.

Aproximadamente a las 21 horas Gary Prado y Andrés Selich tratan de interrogarlo. Selich utiliza la violencia, le jala la barba con tal fuerza que le arranca parte de ésta. Como tenía las manos atadas, las alza con fuerza y caen en el rostro de Selich, quien se abalanza sobre él con la intención de golpearlo. Reacciona de la única forma que podía, le escupe el rostro. Sus manos son amarradas por atrás.

A la misma hora Barrientos recibe un mensaje desde Vallegrande en que solicitan instrucciones de cómo actuar con los prisioneros. La respuesta: deben mantenerlos vivos. Los oficiales bolivianos regresan a la casa del telegrafista de La Higuera, Humberto Hidalgo, donde están instalados y proceden a realizar un inventario de las pertenencias del Che, entre éstas su diario de campaña y una libreta de notas con varios poemas escritos con su letra, donde se destacan

‘Canto General’ de Pablo Neruda y ‘Aconcagua’ y ‘Piedra de Hornos’ de Nicolás Guillén. Los objetos de mayor valor material son distribuidos entre los oficiales: 4 relojes Rolex, una pistola alemana calibre .45, una daga Solingen, dos pipas, un altímetro y otros. También se distribuyen los dólares estadounidenses, canadienses y pesos bolivianos.

Aproximadamente a las 23 horas el presidente boliviano a través del embajador norteamericano recibe un mensaje desde Washington donde le plantean que el Che debe ser eliminado.

Alrededor de las 24 horas un grupo de soldados borrachos, entre los que se encuentran Bernardino Huanca y Mario Terán tratan de asesinarlo. En este lapso muere Pacho. Los oficiales bolivianos Miguel Ayoroa y Gary Prado evitan el hecho. Son designados cuatro suboficiales para mantener la vigilancia y garantizar su vida. Cuando le corresponde al suboficial Eduardo Huerta Lorenzetti, un joven de 22 años de edad, conversan largamente. Le habla de Cuba, de Fidel, de Camilo Cienfuegos, de la Revolución y de su esposa e hijos. También contra la explotación a que el imperialismo norteamericano tiene sometido a nuestros pueblos.

Huerta queda impactado con la conversación y su personalidad, como hace frío busca una manta y lo arropa; también le pone un cigarro en la boca para que fume.

9 de octubre. A las 6.30 de la mañana llegan en helicóptero desde Vallegrande el coronel Joaquín Zenteno Anaya y el agente de la CIA de origen cubano Félix Ismael Rodríguez Mendigutía. Este, en forma agresiva comienza a insultarlo e intenta maltratarlo violentamente. El Che le responde con desprecio y le trata de traidor y mercenario.

En las primeras horas de esa mañana Walter Guevara Arce, canciller boliviano que se encuentra en Washington, llama por teléfono a Barrientos para advertirle la mala imagen que se crearía en el mundo si asesinaban al Che.

Llevan a La Higuera como prisionero a Juan Pablo Chang.

En el cuartel de Miraflores de la ciudad de La Paz se reúnen el general Barrientos con los generales Alfredo Ovando, Juan José Torres, los coroneles Marcos Vázquez Sempértegui, David Lafuente y León Kolle Cueto. Barrientos, con el deliberado propósito de comprometer a los miembros del alto mando militar, plantea la situación de la eliminación física del Che. Lo expone como decisión, no para someterlo a discusión.

Concluida la reunión se envía una instrucción cifrada a Vallegrande con la orden de asesinarlo. El general Alfredo Ovando se dirige hacia el aeropuerto y parte hacia Vallegrande.

Miguel Ayoroa y el agente de la CIA Félix Rodríguez buscan entre los soldados quiénes van a cumplir la orden de asesinarlo. Aceptan Bernardino Huanca, Mario Terán y Carlos Pérez Panoso.

Disparan contra el guerrillero boliviano Willy Cuba y el peruano Chang.

Mario Terán entra en el aula y lo ayuda a ponerse de pie. Está sentado en uno de los bancos rústicos de la escuela, sabe que va a morir pero se mantiene sereno: - Para que molestarse, vienes a matarme.

Terán está impresionado, no puede disparar porque sus manos le tiemblan; los ojos le brillan intensamente; lo ve grande, muy grande y que viene hacia él. Siente miedo y se le nubla la vista al tiempo que escucha: Tira, cobarde que vas a matar a un hombre. Cierra los ojos y dispara.

En boca de Terán, la versión será: “Cuando llegué, el Che estaba sentado en el banco. Al verme dijo: usted ha venido a matarme. Yo no me atrevía a disparar, y entonces el hombre me dijo: póngase sereno, usted va a matar un hombre. Entonces di un paso atrás, hacia el umbral de la puerta, cerré los ojos y disparé la primera ráfaga. El Che cayó al suelo con las piernas destrozadas, se contorsionó y empezó a regar mucha sangre. Yo recobré el ánimo y disparé la segunda ráfaga, que lo alcanzó en el brazo, en un hombro y en el corazón”.

Poco tiempo después el suboficial Carlos Pérez entra en el cuarto y hace un disparo contra el cuerpo; el soldado Cabero también dispara contra el Che.

A las 13.10 del 9 de octubre de 1967, asesinan a Ernesto Che Guevara.

1968 fue declarado en Cuba “Año del Guerrillero Heroico”.

(*) La Fundación Che Guevara es una organización boliviana dirigida por Loyola Guzmán.

 

Información disponible en el sitio ARCHIVO CHILE, Web del Centro Estudios “Miguel Enríquez”, CEME: http://www.archivo-chile.com

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